Tagarchief: Internet

Let’s encrypt

Sinds gisteren is Let’s Encrypt in public beta en daarmee dus ook voor iedereen beschikbaar. Nou zal dat niet iedereen direct wat zeggen, maar ik denk dat dit een ontwikkeling is die een grote verandering op het internet met zich mee zal brengen. Nou betreft het wel een verandering die voor 90% van de mensen niet zullen merken, maar dat maakt het niet minder belangrijk.

letsencrypt-logo_0

Wat veel mensen niet beseffen is dat verkeer van en naar een website in principe voor alle “hops” tussen jouw pc en de server vrij in te zien is. Voor banken zijn we al wel gewent aan het feit dat er een groen slotje bij de domeinnaam moet staan, maar bij veel andere websites denken we daar niet over na. Het gebruik van encryptie lost dat probleem op, het verkeer tussen de client en de server is met certificaten beveiligd en voor de tussenliggende systemen niet in te zien.

Het probleem is echter dat de certificaten hiervoor geld kosten, alhoewel ze niet heel duur zijn (12 euro per jaar grofweg) wordt het voor veel content niet echt als noodzakelijk gezien om de bezoeken te beveiligen. De complexiteit van het onderhouden van deze certificaten is echter een groter probleem. Niet alleen is het veel handwerk om een certificaat goed op je eigen server te installeren, maar het is ook nog eens iets wat je niet moet vergeten bij te houden (wederom handmatig).

Let’s encrypt brengt hier verandering in, niet alleen zijn de certificaten gratis, maar er wordt een tool meegeleverd die de hele aanvraag en implementatie voor je uitvoerd. Daarbij zorgt de tool ook voor een tijdige vervanging van de certifcaten wanneer de einddatum in de buurt komt (een “le” certificaat is 90 dagen geldig).

Het draaien van de tool geeft een wizard die er grofweg zo uit ziet:

Certificaat Aanvraag

En de rest gaat eigenlijk vanzelf, je kan nog even aangeven of de site zowel via HTTP als HTTPS bereikbaar moet zijn of enkel via HTTPS en dat was het dan.

Wanneer we dan controleren of het certificaat goed geïmplementeerd is zien we dat ook dat helemaal in orde is:

Certificaat Controle

Het mooie aan de automatische implementatie is ook dat er eigenlijk niets in de weg staat om dit ook bij shared hosting oplossingen te implementeren. Het gehele traject kan volledig geautomatiseerd worden en een gebruiker hoeft er dus helemaal niets aan te doen. Wat misschien wel nog een blokkade kan zijn is dat voor een groot aantal providers een aardig stukje omzet kan wegvallen doordat ze nu geen tussenpartij meer hoeven te zijn tussen de grote certificaat verstrekkers en de “consument”.

Voor het testen van dit soort zaken gebruik ik overigens meestal een VM bij Digital Ocean, het grote voordeel is dat je deze per uur betaald, wat een root voordeel is voor het even snel testen van nieuwe dingen. De bovenstaande link is overigens een referral link, die levert je 10 dollar aan start tegoed op (1 maand voor een server met 1 core en 1 GB ram). Mocht je mij geen extra tegoed gunnen kan je natuurlijk altijd zelf even het adres invullen als je een account wil :). De gebruikte testomgeving heb ik gebouwd op Ubuntu 15.10 met Apache, PHP en MySQL.

 

 

Connected

Je kan het tegenwoordig zo gek niet meer bedenken of het is verbonden met de “cloud”, waar dat voor je telefoon nog redelijk vanzelfsprekend is gaat er misschien bij je wasmachine minder snel een lampje branden. Toch is alles wat je tegenwoordig met een app op je telefoon of tablet kan bedienen over het algemeen aangesloten op een “cloud”. Dus als je je lampen kan bedienen met een app op je telefoon, of als je je auto van te voren kan verwarmen is dat over het algemeen iets wat via een internet dienst werkt. (uitzonderingen daargelaten natuurlijk).

Nou is dat natuurlijk allemaal heel erg handig, maar er zijn ook wel een aantal haken en ogen waar we denk ik op dit moment net even te gemakkelijk mee om gaan. Zo doet eigenlijk iedereen de aanname dat de leverancier van dergelijke spullen er voor zorgt dat alles veilig is, alleen is dat wel altijd het geval? Ze zullen ongetwijfeld tot op zekere hoogte hun best doen, mogelijk brengen ze tussentijds ook firmware updates uit voor hun devices.. Maar als je nu al een beetje vreemd begint te kijken bij het woord firmware in combinatie met je wasmachine of lamp is de kans aanzienlijk dat je deze nieuwe versie nooit zal uitrollen. En dan hebben we natuurlijk ook het moment waarop de leverancier geen ondersteuning meer levert op het apparaat..

Wat gebeurt er als dan een of andere knutselaar ontdekt dat je doormiddel van een simpel commando de temperatuur van je wasdroger net iets hoger in kan stellen waardoor je was toch al 10 minuten sneller droog is. Klinkt als een wenselijke situatie, mensen die een product beter maken door met de firmware aan de slag te gaan. Helaas heeft niet iedereen de beste bedoelingen, en zelfs de mensen die dat wel hebben kunnen fouten maken.. Wat als dan iemand de temperatuur niet “iets” verhoogd, maar verdubbeld, met brand als gevolg? In dit geval zou je daar zelf nog wat voor gedaan hebben (een andere firmware inladen), maar wat als een dergelijke setting naar je wasdroger gepushed zou kunnen worden via een verbinding naar de cloud die eigenlijk alleen maar bedoeld was om jou te laten weten hoe laat de wasmachine klaar zou zijn?

Een dergelijk scenario is niet denkbaar als je een niet connected “dom” apparaat hebt, maar als je alles aan het internet gaat hangen en geen goede maatregelen treft voor de veiligheid van dergelijke embedded systemen wordt het een heel ander verhaal. En dan gaat het dus lang niet altijd over de bedoelde functionaliteit, in het geval van de wasdroger kan het zo zijn dat de fabrikant de connectie eigenlijk alleen gebruikt voor het doorgeven van de resterende droogtijd naar een app. Maar als bij het ontwikkelen van de firmware / software onvoldoende is nagedacht over het scheiden van bijvoorbeeld de aansturing van de machine en het verzamelen en verzenden van data zoals resterende looptijd is de kans nogal groot dat een creatieveling wel een manier vind om de beide systemen met elkaar te verbinden.

Nou klinkt dit misschien wat vergezocht, alleen als je dan bedenkt dat er in de VS meer dan een miljoen auto’s teruggeroepen worden omdat de boodcomputer van afstand de besturen is, tot en met het aansturen van het gas en rempedaal aan toe denk ik dat we misschien wel een beetje zijn doorgeslagen. Nou ben ik op zich niet tegen de ontwikkeling om apparaten aan het internet te hangen om ze vanaf afstand te kunnen monitoren / aansturen, maar ik denk wel dat we nog een hoop te leren hebben om dit op een veilige wijze te kunnen doen.

De vraag is ook een beetje hoe dit soort problemen voorkomen kunnen worden. Bedrijven zijn nog wel eens geneigd om shortcuts te nemen als ze denken dat de kosten van een eventuele terugroepactie of een rechtszaak lager zijn dan de kosten om het probleem daadwerkelijk te voorkomen. Ik zelf denk dat bedrijven hier niet meer mee weg gaan komen nu dit soort informatie steeds vaker voor het grote publiek beschikbaar is. Het zal wel nog even duren voordat de echte grote logge bedrijven de omschakelen zullen maken, maar op termijn zal de veiligheid een grotere rol gaan spelen en eindelijk ook de aandacht krijgen die het verdient.

Totdat goed beveiligde connected apparaten mainstream geworden zijn is het denk ik in ieder geval een goede zaak om jezelf steeds weer af te vragen of het wel nodig is om een product daadwerkelijk aan een cloud te hangen, en of het het risico waard is.

Tested.com

Er zijn een aantal dingen op het internet die ik probeer te volgen, eerder schreef ik al een stukje over Wait but why, vandaag komt tested.com aan bod.

Tested is een website van onder andere Adam Savage (Mythbusters), maar het overgrote deel van de content komt van Norm en Will. De onderwerpen lopen sterk uiteen maar in hoofdlijnen gaat het vaak over het “maken” van zaken en ontwikkelingen in (consumer) tech. De site bestaat uit een aantal delen, het meest zichbare stuk zijn natuurlijk de YouTube video’s en de geschreven artikelen, maar er zijn ook vele uren aan podcasts om terug te luisteren.

Naast dat ik de onderwerpen sowieso wel interessant vind geven ze ook wel inzage in het dagelijkse leven van mensen zoals Adam en Norm en Will. Ze zijn alle drie Amerikaans en daar gaan een aantal zaken toch net anders dan wij gewent zijn, dus dat is wel leuk om te horen / lezen.

De hoofdmoot van de site gaat dus over het maken van vanalles, dat kan uiteenlopen van het bouwen van de grotere lego sets tot het bouwen van een replica van een captains chair uit een van de Star Trek series of het (na) maken van movie props. Niet alles gaat even vloeiend natuurlijk, maar het is wel aardig om te zien hoe ze dingen dan weer op kunnen lossen.

Één van de “week of builds” die nu loopt is het bouwen van een miniatuur arcadekast (bouwpakket), de eerste aflevering is via YouTube beschikbaar, de volgende afleveringen zijn alleen beschikbaar voor Premium Members. In dit geval vind ik het niet erg om een klein maandelijks bedrag te betalen voor de content, ze hebben altijd wel originele dingen lopen en dan is het wel leuk om ze ook een stukje te kunnen supporten.

Er worden ook regelmatig boeken besproken in de podcasts, over het algemeen lijkt mijn boekvoorkeur wel aardig in lijn met de mensen van Tested te liggen, zo ben ik bijvoorbeeld ook zo bij The Martian gekomen :).

 

Duurtlang.net nu ook op IPv6 (en op een nieuwe host)

Ik had de laatste tijd wat problemen met de snelheid van deze website, en gezien ik weer wat meer wil gaan posten was dat een zeer frustrerend probleem. De eerste stap die ik gezet had was het weghalen van de site van mijn shared hosting account bij Versio naar een VPS die ik daar sowieso al had draaien. Voor de andere zaken werkte die VPS eigenlijk prima, maar om een of andere reden wilde duurtlang.net daar niet lekker draaien.

Na de nodige optimalisaties was het wel al beter, maar nog steeds niet optimaal. Toevallig had ik ook net wat problemen met de support bij Versio en dus had ik meteen een goed excuus om ergens anders eens een VPS te testen :).

De keuze is uiteindelijk op TransIP gevallen. En tot op heden is me dat zeer goed bevallen, de VPS wordt eigenlijk direct opgeleverd en is gemakkelijk in te richten. Daarbij zijn de pakketten qua prijs ongeveer vergelijkbaar met Versio, alleen is de snelheid tot op heden vele malen beter. Het is even afwachten hoe dit zich de komende tijd gaat ontwikkelen, maar voor nu werkt het prima.

Mooie bijkomstigheid is dat bij deze host de IPv6 implementatie ook goed op orde is, alhoewel dit op zich niet direct wat bijdraagt aan de website is het wel leuk om een bijdrage te kunnen leveren aan de opkomst van deze nieuwe standaard. Thuis gebruik ik al enige tijd IPv6 via een tunnel, de snelheid daarvan is inmiddels gelijk aan mijn IPv4 verbinding, dus ik merk het verschil eigenlijk niet meer. Grote andere sites die hier inmiddels gebruik van maken zijn Google, Youtube en Facebook. Daarbij is het ook leuk om hier voor mijn werk ook alvast wat kennis en ervaring mee op te doen.

Google over IPv6:

Korte samenvatting: als het goed is is deze website nu weer wat sneller geladen dan de afgelopen tijd :).

Snelle winst of loyale gebruikers?

Via onder andere Hennie werd ik vandaag op het onderstaande filmpje gewezen, het kost wat tijd om te kijken, maar als je (zakelijk) iets met Facebook doet kan ik je wel aanraden het even te bekijken.

Ik verwacht eigenlijk dat Facebook dit soort praktijken minder toegepast heeft voor het beursgenoteerd was, ieder weldenkend bedrijf dat verder kijkt dan het komende jaar zou namelijk niet op deze wijze zijn eigen graf graven. Maar aandeelhouders eisen nou eenmaal vaak direct resultaat, en niet over 10 jaar.

facebookOpvallend genoeg zien we vaker bij sociale netwerken dat er een punt komt waarop ze lijken te vergeten dat het om de gebruikers gaat, Facebook is hier sowieso al erg sterk in. Zo wordt van tijd tot tijd de standaard instelling van je standaard weergave aangepast. Dit wordt gedaan met als excuus dat hun algoritmes zo goed zijn dat je dan alleen de meest relevante berichten ziet. Of natuurlijk de meest betalende..

Wel zie je de laatste tijd steeds meer weerstand tegen dit soort “openbaringen”, door het groeiende privacybewustzijn gaan mensen meer nadenken over deze ontwikkelingen en zal je ook zien dat er steeds meer afkeer komt tegen deze ontwikkelingen. Dit speelt niet alleen bij Facebook, maar op meer vlakken zie je dat mensen meer gaan nadenken over wat er met hun gegevens gebeurt. Zoals vaker in deze situaties zie je dat bedrijven vast blijven houden aan hun “oude” gewoontes en deze drang tot het verzamelen van data en het zo breed mogelijk gebruiken daarvan koste wat kost door blijven drukken.

no-to-ubuntuDeze gegevens kunnen voor een hoop goede doeleinden gebruikt worden, maar dat zal dan met beleid, openheid en bovenal toestemming van de persoon in kwestie moeten gebeuren. Zover lijken de meeste bedrijven alleen nog niet te zijn. Zelfs bedrijven die voorheen gezien werden als “good” zoeken de grens op, zo heb je Canonical die een diepgaande integratie met de Amazon webshop hebben gerealiseerd in hun populaire Ubuntu linux distributie. Dit tot grote onvrede van het overgrote deel van de traditioneel zeer loyale gebruikersgroep.

Ook in dit geval gaan we de komende tijd zien wat een dergelijke actie doet met de loyaliteit van je klanten, maar het lijkt er op dat het effect niet bijzonder positief gaat zijn. Je kan je dan ook afvragen of het op korte termijn proberen wel wat geld te verdienen in verhouding staat tot een lange en goede relatie met je klant.

Waar ik de komende jaren in ieder geval benieuwd naar ben is hoe lang bedrijven als Facebook hier mee weg gaan komen. We hebben bedrijven zoals Hyves zien komen en gaan en het is de vraag of het nu nog zo grote en machtige Facebook wel de geschiedenis in zal gaan als een platform wat we met zijn allen over 10 jaar nog gebruiken. Ik denk in ieder geval wel dat we de komende jaren gaan zien dat de consument langzaam maar zeker om leert te gaan met de macht die ze hebben op een platform als het Internet, de vraag is dan wel weer of we daar altijd even goed mee om zullen gaan met zijn allen.

Nieuwe Duh-Events Webshop

Gisteren is na lang testen en vooral erg veel ontwerpwerk van Lieneke (Studio Vlot) de nieuwe Duh Events Webshop live gegaan, de oude was een gedrocht wat vooral in beheer en gebruik een drama was. Alhoewel de oude shop nog steeds een vooruitgang was ten opzichte van het alternatief in termen van tijd die we nodig hadden om alle betalingen te verwerken.

Al voor CampZone 2012 zijn we rond gaan kijken wat we nou precies wilden en daar is uiteindelijk een shop op basis van Magento uit gekomen. Niet alleen is dit platform veel groter en beter ontwikkeld dan het alternatief, het is daarnaast ook nog eens een stuk flexibeler inzetbaar en heeft eigenlijk vrijwel direct alle onderdelen die we nodig hebben standaard beschikbaar. Zou zagen wij ons dit jaar helaas genooodzaakt om een toeslag door te voeren op Paypal betalingen (om verdere verhogingen van de prijs te voorkomen), onze oude shop kon dit niet, maar in de nieuwe was dit met een kleine plugin zo gedaan.

Dus, gisteren is de shop live gegaan, en op een paar kleine dingetjes na werkt alles eigenlijk vrijwel direct zoals voorzien.

Duh-Shop screenshot

Dan rest mij verder niets dan jullie allemaal te vragen nog even een kaartje te kopen voor The Party 😉

 

 

Online klagen

Tegenwoordig zoek je voor je een hotel of vakantie boekt of een product koopt vaak op internet naar beoordelingen van andere mensen, deze beoordelingen neem je vervolgens mee in je keuze van je vakantie. Zo schrijf ik al tijden van alle restuarants waar ik eet, hotels waar ik slaap en reizen die ik maak op diverse sites een review, in eerste instantie eigenlijk met de gedachte om andere bezoekers te helpen.

Zoover logoZoals sommige lezers wel weten heb ik vorige week twee weken geleden in Heerlen een niet al te beste ervaring gehad in een hotel, ik heb daar dus ook een beoordeling over geschreven, in dit geval betrof het overigens eerder een veroordeling dan een beoordeling. Tot mijn verbazing werd ik de maandag er na gebeld door het hotel, het was een heel positief gesprek en ze waren oprecht geïnteresseerd in mijn beoordeling. Toevallig moest ik deze week weer in Heerlen zijn en ik heb er voor gekozen om weer hetzelfde hotel te pakken, alleen deze keer een andere (duurdere) kamer.

Toen ik gisteren aankwam in het hotel werd tot mijn verbazing de hotelmanager er bij gehaald. Alhoewel dit in eerste instantie misschien heel negatief over komt was het dat helemaal niet. Ze was oprecht geïnteresseerd in de reden waarom ik er voor gekozen had om een publieke review te schrijven in plaats van een gerichte mail of brief. Die vraag zette mij aan het denken en ik ben daar later op de avond nog eens op terug gekomen toen we haar nog eens troffen.

Ik heb namelijk niet echt een goed antwoord op deze vraag, ik schrijf de reviews niet omdat ik een compensatie van het hotel wil of verwacht, als dat het doel was zou ik altijd met een brief / mail beginnen en eventueel later hier een artikel schrijven, ik zou er nooit voor kiezen om een negatieve review te gebruiken als “chantage” middel. Toch is het dan vreemd dat ik er toch voor kies om een dergelijk negatief verhaal online te zetten, ik weet dat een dergelijke situatie zoals ik getroffen heb een uitzondering moet zijn, maar toch schrijf ik het op een dergelijke site. Ik heb overigens geen spijt van het feit dat ik dat gedaan heb, maar ik kan ook niet echt onderbouwen waar ik daarvoor kies. Als ik alleen maar mensen zou willen behoeden voor dezelfde fout die ik gemaakt heb zou ik volstaan met het advies om te vragen om een kamer die niet in de nog te renoveren vleugel ligt.

Het was in ieder geval leuk om het er met iemand uit het hotelwezen over te hebben omdat je dan ook de andere kant van het verhaal mee krijgt, ik snap dat het voor de andere kant lastig kan zijn om te bepalen hoe nou om te gaan met deze situatie, als je publiekelijk toe blijft geven aan dergelijke “klachten” krijg je mensen die daar misbruik van gaan maken, maar nooit reageren geeft weer een beeld dat het je niets kan schelen. Overigens zijn mensen die deze reviews annoniem schrijven wel slecht bezig wat mij betreft, veel annonieme reviews zijn in mijn ogen ook een teken van een onbetrouwbare review website.

Ik vraag me nu vooral af hoe de mensen die tot hier gelezen hebben hier over denken, dus laat even een reactie achter met jouw mening op dit gebied :).

Crowdfunding

Door de opkomst van het internet zijn mensen anders met elkaar gaan communiceren, niet alleen is het contact over lange afstanden vele malen gemakkelijker en goedkoper geworden, maar het platform bied zo goed als onbeperkte mogelijkheden en is voor ongeveer iedereen beschikbaar. Dat dit platform ook voor allerlei andere zaken bruikbaar is komt natuurlijk niet als een verrassing, maar het is iedere keer weer leuk om te zien hoe verrassende nieuwe concepten ineens groot kunnen worden.

Als je een jaar of 5 geleden mensen gevraagd had wat crowdfunding was zou een enkeling eventueel gezegd hebben dat dat het verkopen van aandelen aan het generale publiek zou zijn, voor de rest verwacht ik dat je vooral vreemd aangekeken zou worden. Toch is dit waarschijnlijk mede door de crisis een nieuwe trend op internet die sterk in opkomst is. Voorheen als je een goed idee had kon je je hand ophouden bij de bank, en met een goed idee wilden ze je dan wel helpen, mocht dat geen optie zijn was je aangewezen op je directe familie en vrienden / kennissen.

Crowdfunding brengt verandering in die situatie, als jij een goed idee hebt kan je dat op internet plaatsen en dan op zoek naar mensen die daar een bijdrage aan willen doen, niet zo zeer in ruil voor een aandeel in het bedrijf, maar in ruil voor het product en eventueel wat extra’s. Kickstarter brengt deze aanpak naar een hoger plan door een platform aan te bieden.

Met steeds mee voorbeelden van succesvolle crowdfunding verhalen zou je bijna gaan denken dat dit DE manier is om je plan te financieren, echter, wat snel vergeten wordt is dat een groot deel van de projecten op onder andere Kickstarter de finish niet haalt. Je hebt nog steeds een stuk momentum nodig op de diverse (social)media om voldoende backers voor je project te krijgen. En zelfs als je genoeg funding binnen haalt betekend dat niet direct een groot succes, en dat is meteen ook waar er een groot gevaar om de hoek komt kijken.

Mensen zijn gewend om te betalen voor een product dat je koopt en vervolgens geleverd krijgt, bij financiële risico’s denk je niet meteen aan het kopen van bijvoorbeeld een spel. Alhoewel het vaak niet om grote bedragen gaat (uitzonderingen daar gelaten) steek je bij crowdfunding een bedrag in de belofte van een product, en alhoewel een partij zeer ervaren mag zijn, of echt een goed product hebben bedacht is er nog steeds geen garantie dat het product daadwerkelijk voor het opgehaalde bedrag gemaakt en geleverd kan worden. En wat gebeurt er dan precies?

Eigenlijk is het verhaal dan erg simpel, zo lang er geen sprake is van fraude of opzet heb je helemaal nergens recht op, je weet dat het een risico is en dat het dus ook mis kan gaan. Nou hebben ze bij Kickstarter wel een aantal aanpassingen gedaan waardoor de mensen die een crowdfunding opzetten nu ook de risico’s moeten benoemen en classificeren, maar nog steeds is er geen garantie dat het product geleverd gaat worden, en die garantie zal er ook nooit komen.

Toch heb ik ondanks dit risico inmiddels ergens rond de 150 euro gestoken in Kickstarter projecten waarbij ik bewust het risico loop dat het product misschien niet geleverd wordt. Maar in de gevallen waarbij het product wel geleverd wordt kan ik zeggen dat ik daar mijn  bijdrage aan geleverd heb, daarnaast heb ik er dan ook nog eens een leuk product aan over gehouden :).

Ik ben wel benieuwd hoe deze manier van financiering zich zal ontwikkelen. Je ziet al vele varianten van het concept zoals bijvoorbeeld de i-make-rotterdam voetgangers brug die betaald is uit donaties van particulieren en bedrijven uit de regio. Ik verwacht dat we in de toekomst, met het krimpende overheidsbudget nog wel vaker gaan zien dat gemeenschappen delen van de taken van de gemeente op gaan pakken en gaan financieren doormiddel van (lokale) crowdfunding. Of dit nou een goede ontwikkeling is kan ik niet echt eenduidig zeggen, maar het is in ieder geval een interessante ontwikkeling.

Ubisoft en DRM

Ubisoft LogoLaat ik deze keer maar eens wat duidelijker zijn in de titel die ik kies, de vorige keer gebruikte ik enkel de naam van het spel en niet de naam van de uitgever in de titel, en gezien het vorige stuk nog steeds dagelijks bezocht wordt via google leek het me een goed idee om deze keer wat duidelijker Ubisoft aan de paal te nagelen.

Afgelopen weekend had ik voor de verandering eens echt niets te doen behalve een motorrijles en boodschappen doen, daarnaast is het Steam Summer Sale dus dan kan je wel raden dat ik op een zwak moment weer een stapeltje nieuwe spellen gekocht heb. Nou komen dergelijke sales vaker voor, dus op jaarbasis geef ik een klein kapitaal uit aan games (inclusief mijn WoW abbonnement denk ik tussen de 500 en 750 euro per jaar ongeveer). Zo heb ik onder andere voor 30 euro de Anno 2070 collection gekocht, en dat is waar het weer eens mis ging..

De eerste link in deze post en de titel hadden natuurlijk al weer eens kunnen verraden waar dit heen zou gaan.. Ik heb namelijk weer eens de fout gemaakt om een Ubisoft game te kopen, en alhoewel ze van tijd tot tijd echt leuke en erg goede games uitbrengen hebben ze echt een draconische (een woord dat ik altijd al eens wilde gebruiken) DRM implementatie gekozen. Je kan een Ubisoft game namelijk niet spelen als je geen internet hebt, of je nou gebruik wil maken van de online elementen van het spel of niet, je MOET inloggen voordat je het spel kan spelen. Eerst in de Ubi game manager (of hoe dat stuk software ook heten mag) en vervolgens in de game zelf. Als je dan een zondag treft waarop de inlogservers niet werken heb je dikke pech, geen game voor jou die zondag. Het mooie is dan ook dat er vanuit Ubisoft geen enkel geluid komt, hun fora staan vol met klagende mensen, maar die worden gewoon genegeerd, als je tickets aangemaakt hebt worden ze zonder commentaar gesloten als de servers weer werken enzovoorts.

De game launcher is overigens al aan drama an sich, ik koop mijn spellen in Steam, ik vind dat een mooi overzichtelijk platform met een goed aanbod. Echter, als je daar een ubisoft game koopt krijg je via steam een key, je installeerd en download het spel dan via steam, maar zodra je het start moet je een ubi account maken, en daar dan met de key de game aan koppelen.. WAAROM?? ik heb het spel al, ik heb het al gedownload, ik heb een steam account en ik hoef GEEN ubi account omdat ik helemaal simpel word van het op 1001 plaatsen in moeten loggen met verschillende usernames, passwords en mailadressen. Nou heeft de Ubi game launcher wel 1 voordeel, die kan je tegenwoordig op offline modus zetten, wat overigens een goed waardeloze feature is als je vervolgens in het spel zelf alsnog moet inloggen.

Diepe zucht en even tot 10 tellen.

Anno 2070 screenshot

Ook nog even een positieve noot, de game Anno 2070 is verder wel een aanrader, maar daar zal ik later nog wel een stukje over schrijven.

Ik koop of stream al mijn muziek (Spotify en iTunes), ik huur films via mijn Apple TV (iTunes) en download alleen nog wat ik niet kan huren, ik koop apps voor mijn telefoon (Google Play), ik koop software voor mijn PC / Mac en doneer zelfs aan mensen / groepen die goede freeware maken, ik ga regelmatig naar de bioscoop en ga zo maar door. Waarom ziet een bedrijf als Ubisoft dan niet in dat mensen best willen betalen voor games, zolang je maar niet meer ongemakken hebt bij een game als je het koopt dan wanneer je het ergens van usenet af haalt.

Je ziet nu dat het kopen van muziek via je telefoon, of iTunes of streaming via Spotify langzaamaan weer mainstream begint te worden, de tarieven zijn redelijk normaal aan het worden, het aanbod is redelijk goed en ook de diverse platformen beginnen volwassen te worden. Met de komst van on demand TV zal ook de film en serie industrie (alhoewel de verplichte waarschuwingen op gekochte media ook niet echt het toonbeeld van visie zijn) op termijn ook wel meer betalende klanten gaan krijgen, waarna ook daar het aanbod en de prijzen wel op orde zullen komen. Waarom ziet een bedrijf als Ubisoft dan niet in dat mensen best willen betalen voor je producten, als je ze ondertussen maar niet te hard probeert te naaien en het ze vooral niet te lastig maakt om hun geld bij jou uit te geven..

Duh Websites

Dat de CampZone inschrijvingen open zijn gegaan zal niet veel van de lezers van mijn website zijn ontgaan, maar wat moet er nou allemaal gebeuren voordat zo’n website online kan en de kaartverkoop kan starten?

Tot dit jaar hebben we altijd gebruik gemaakt van een custom build systeem van GameParty.net maar na bijna 10 jaar hebben we besloten om voor een flexibelere oplossing te kiezen en zijn we dus op zoek gegaan naar een goed alternatief. En dat dat best een zoekwerk geworden is moeten jullie maar van me aannemen, maar volgens mij zijn er bijna net zo veel cms’en als er websites zijn, dus dat is een aardige vergelijking geworden. Uiteindelijk is dan de keuze voor een platform gemaakt (WordPress).

Op dat moment heb je dus een platform, maar ongetwijfeld wil je toch nog net een paar dingen die standaard niet kunnen, in ons geval heeft daar vooral veel tijd in gezeten, om vervolgens na lang testen toch voor de standaardoplossing van een WordPress Netwerk te kiezen voor het koppelen van als onze websites (TP, CZ, Shop, CZBBQ enzovoorts). Op backend gebied ben je er voor de event websites dan bijna, je installeerd de plugins die je wil hebben, voert de configs in, kiest te beheerders enzovoorts. Gelijktijdig laat je de theme’s ontwikkelen die gebruikt worden voor de layout van de pagina’s, dit is iets wat veel mensen onderschatten, maar wat dus een hoop tijd kost.

Een ander team mensen schrijft ondertussen de content voor de websites, die vervolgens weer door andere nagelezen en aangepast worden. Wanneer dat gedaan is wordt alle content op de juiste plaats op de website gezet, worden de koppelingen met Facebook, Twitter enzovoorts gemaakt en begint het grote testwerk.

Ondertussen op een heel ander traject moest er gewerkt worden aan een webshop, een iDeal implementatie, PayPal accounts enzovoorts. Het is vooral dit traject dat veel tijd kost, alles moet herhaaldelijk getest worden, de shop moet zo aangepast worden dat hij geschikt is voor de verkoop en verhuur van tickets en artikelen en er moet een goede registratie achter die weer dienst kan doen als inchecksysteem op de evenementen. Uiteraard veranderen de wensen en verwachtingen tijdens dit traject een aantal keer (we gaan immers iets voor ons nieuws doen) waardoor sommige dingen last minute toch nog aangepast moeten worden, hoort er allemaal bij en was te verwachten, dus geen probleem, maar wel veel werk.

Als je dan eindelijk live kunt na al dat testen en de eerste tickets verkocht worden geeft het wel een super voldaan gevoel :), uiteraard stromen meteen ook de eerste foutjes die je toch nog gemist hebt, wensen die je onderschat hebt of zaken waar je niet duidelijk genoeg over was meteen binnen, maar dat hoort er een beetje bij. Bijkomend voordeel is ook dat je ziet dat je community met je mee denkt en ook vaak met echt leuke ideeen komt, waar we dan later, als we zijn bijgekomen, tijd in kunnen steken om het te implementeren in onze websites.

Kortom, het is allemaal veel werk, maar zeker de moeite waard en alhoewel het nu nog even wennen zal zijn voor onze vaste The Party en CampZone bezoekers gaan we er vanuit dat iedereen uiteindelijk het nut van alle wijzigingen in gaat zien en de nieuwe opzet kan waarderen, of anders in ieder geval constructief mee kan denken aan hoe we alles voor iedereen zo optimaal mogelijk in kunnen richten.