Categoriearchief: The Party

The Party 14

Ieder jaar met Pasen maken we het Beursgebouw in Eindhoven weer onveilig met een drie daags gaming event. Dit jaar zijn we toe aan onze 14e editie en ik denk dat we op een mooie historie terug kunnen kijken.

Wanneer we terug kijken naar de eerste edities kunnen we in ieder geval vaststellen dat we zeker op het gebied van veiligheid wel eens wat steekjes hebben laten vallen. Maar als ik dan nu hier ons veiligheidsplan zie, keurig met alle benodigde stempels van de instanties zoals de brandweer ben ik toch ook echt wel meer dan trots op hoe ver we als vrijwilligers organisatie zijn gekomen in de afgelopen 16 jaar (14 jaar The Party, 16 jaar CampZone).

The Party was dit jaar bijna 2 maanden voor de start van het evenement volledig uitverkocht. Dat geeft voor ons natuurlijk een stuk zekerheid tijdens de organisatie, maar het is ook wel een erg mooie uiting van het vertrouwen van onze bezoekers. Als het aan mij ligt gaan we hier dan ook zeker nog een aantal jaren mee door :).

Ook op technisch vlak zijn we een heel eind gekomen, in eerste instantie met eigen apparatuur waarbij we zelfs de 10Mbit verbindingen niet geschuwd hebben kunnen we stellen dat we een aantal grote stappen hebben kunnen zetten. Inmiddels draait het evenement op een 40Gbit netwerk waarbij de bezoekers allemaal een Gbit verbinding hebben. Ons internet nemen we af via onze eigen glasvezelverbinding naar het dichtstbijzijnde datacenter. Daarbij maken we gebruik van een tweetal providers en meer dan een beetje techniek om de ruim 1,3 Gbit aan internet zo eerlijk mogelijk te verdelen over de 1150 bezoekers die we hier hebben. Daarbij is de opkomst van streaming video een aanzienlijke uitdaging geweest, maar tot op heden hebben we alles goed onder controle.

Wil je live mee kijken met onze netwerk statistieken? Neem dan hier even een kijkje!

The Party is voor ons ook altijd een mooie gelegenheid om in gesprek te gaan met alle partners waar we mee samenwerken, en dat is dit jaar natuurlijk niet anders. Wel heeft het een extra lading, we hebben een groot aantal mooie plannen die al even op de plank liggen, en het lijkt er op dat we dit jaar eindelijk aan de slag kunnen met een paar mooie nieuwe projecten :).

Wil je live mee kijken met het evenement? Kijk dan hier!

 

 

The Party 11 – Het zit er weer op

Het is inmiddels maandag tweede paasdag, ik zit weer thuis en alle spullen zijn weer uitgezocht en opgebouwd en zelfs de kat is alweer opgehaald. Er is ook weer een last van de schouders van de organisatie gevallen. Alhoewel het natuurlijk leuk is om een evenement als The Party te organiseren zit er wel ook een hoop tijd in, zeker in de laatste weken is het een zeer tijdrovende klus om na te gaan of alles goed voorbereid is en we er helemaal klaar voor zijn. We hebben nu na 11 jaar wel aardig wat ervaring opgedaan, maar toch blijven er altijd een paar kleine zaken die we structureel vergeten, en dus last minute moeten regelen.

Nu het evenement er weer op zit, de zaal leeg is en alles weer is afgerond rest ons nog de administratie op orde te brengen en de sponsoren te voorzien van de nodige foto’s en filmpjes, het bedanken van alle crewleden die dit mogelijk maken en het evalueren van alle onderdelen van het evenement. Wanneer dat er op zit hebben we eigenlijk geen echte rust, we kunnen immers meteen door met het verder organiseren van CampZone en onze andere evenementen :).

Deze The Party was in ieder geval weer een groot succes, we hebben het goed naar ons zin gehad en hebben eigenlijk geen noemenswaardige incidenten gehad. Dit jaar hebben we ook weer een paar nieuwe crewleden kunnen verwelkomen, iets wat natuurlijk ook altijd leuk is.

Voor een hoop mooie foto’s van The Party kan ik je doorverwijzen naar onze Facebook pagina. Hier onder in ieder geval alvast de foto’s die ik met mijn telefoon heb gemaakt.

The Party 11 – Nacht 1

Slapen met honger gaat niet, zo blijkt, dus amper 5 uur nadat ik na de eerste nachtdienst ben gaan slapen zit ik weer in de hal om even wat te eten en ook nog eens wat leuks te doen buiten mijn diensten om. Wederom tijd om een blog te schrijven dus.

De afgelopen jaren draai ik samen met Andries de nachtdiensten tijdens The Party, zelf heb ik niet heel veel met de compo’s die overdag gespeeld worden en de nachten mogen dan wel gevoelsmatig lange diensten zijn, maar de werkzaamheden zijn over het algemeen een stuk rustiger dan het drukke ad-hoc werk wat je overdag krijgt aangeleverd van alle partijen die langs komen.

Omdat ik vrijdag al om 9.00 uur in de hal was ben ik na de opening van The Party eerst maar even terug gegaan naar het hotel om nog even snel 3 uurtjes te kunnen slapen, vorig jaar kwam ik de nachtdiensten bijna niet door dus dit leek me een goed plan. Dat bleek gelukkig een goed plan want ik kom om 8.30 uur nog redelijk fit naar het hotel lopen.

De problemen waar we ’s nachts mee te maken hebben zijn van heel andere aard dan de zaken die overdag spelen. Wij lopen vooral tegen zaken aan als mensen die spullen kwijt zijn, mensen die geen rustplek meer kunnen vinden enzovoorts. De eerste nacht is het altijd relatief druk in de zaal mensen zitten nog vol energie en stellen het rusten zo lang mogelijk uit, de tweede nacht gaan we zien dat de mensen omstreeks 3.00 uur massaal gaan slapen. Dit is dan meestal toch een wat rumoerigere nacht waarbij we meer kleine problemen hebben.

Na de laatste nachtdienst is het zaak om snel weer te gaan slapen en rond 14.00 uur weer terug in de hal te zijn om te starten met het voorbereiden van het afbreken van het evenement. Voor de opbouw hebben we drie dagen staan, het afbreken proberen we in ongeveer 6-7 uur te realiseren, als de crew er dit jaar een beetje zin in heeft moet dat zeker ook gaan lukken! Dan rest mij maandag nog het terugbrengen van de sleutels van de hal en eventueel de laatste spullen opruimen en dan zit het er dit jaar weer op, als het een beetje mee zit kunnen we dan weer terug kijken op een mooie 11e editie van The Party!

Voor het zo ver is kan je hier nog altijd de livestream van het event volgen en kan je hier terug kijken naar de video’s die ons videoteam gedurende het evenement oplevert 🙂 .

The Party 11 – Opbouw

Dit jaar is het tijd voor de elfde editie van The Party, na een half jaar vol voorbereidingen konden we woensdag eindelijk beginnen met het opbouwen van het evenement. De laatste jaren doen we het opbouwwerk met minder mensen en dat blijkt positief te zijn voor de snelheid waarmee we het evenement neerzetten, dit jaar hebben we met 4 man alle tafels in een middag en een avond op kunnen bouwen (met een klein beetje uitloop naar de volgende dag). Ook het infrateam en eigenlijk alle andere crewleden weten inmiddels hoe alles werkt, het opbouwen blijft natuurlijk veel werk maar gaat nog steeds iedere keer weer sneller.

We gaan dus in een periode van twee en een halve dag van een helemaal lege hal naar een volle zaal met gamende lanpartybezoekers. Alhoewel het niet al te lastig klinkt om een paar tafels neer zetten, een netwerkje te regelen en wat mensen uit te nodigen komen er vooral een hoop details om de hoek waar je vooraf niet al te veel rekening mee houd als je dit voor het eerst zou doen. Een greep uit de grote hoge hoed:

Wist je dat je rookzuilen buiten schoon en leeg moet houden, en dat je een zooi krijg als je dat vergeet..

Slaapvakken uittekenen, op je knieën over de vloer om lijnen te maken met tape, duurt altijd langer dan je zou denken.

Voor onze sponsoren leek het ons erg leuk om streams en timelapses te regelen, je moet dan niet vergeten die stream ook te monitoren zodat het niet je kijkers zijn die je moeten melden dat deze het niet meer doet.

Luchtankers bestaan niet, een grote dosis creativiteit is noodzakelijk om waar te maken wat je initieel getekend hebt in je floorplans.

Stress is inbegrepen in de laatste opbouwdag, hoe goed de dagen er voor ook gaan.

En dan toch, wanneer het event weer begint, de hal warmer wordt en mensen daadwerkelijk binnenstromen voor een weekend waar ze lang naar uitgekeken hebben is het het allemaal weer waard. Dit jaar heb ik als leuke toevoeging op mijn werkzaamheden het begeleiden van het mediateam. Alhoewel ik het zelf niet al te veel voor doe is het wel leuk om een beetje richting te kunnen geven aan het team dat er voor gaat zorgen dat we nog lang beelden hebben om in de toekomst terug te kunnen kijken op dit event J.

Nieuwe Duh-Events Webshop

Gisteren is na lang testen en vooral erg veel ontwerpwerk van Lieneke (Studio Vlot) de nieuwe Duh Events Webshop live gegaan, de oude was een gedrocht wat vooral in beheer en gebruik een drama was. Alhoewel de oude shop nog steeds een vooruitgang was ten opzichte van het alternatief in termen van tijd die we nodig hadden om alle betalingen te verwerken.

Al voor CampZone 2012 zijn we rond gaan kijken wat we nou precies wilden en daar is uiteindelijk een shop op basis van Magento uit gekomen. Niet alleen is dit platform veel groter en beter ontwikkeld dan het alternatief, het is daarnaast ook nog eens een stuk flexibeler inzetbaar en heeft eigenlijk vrijwel direct alle onderdelen die we nodig hebben standaard beschikbaar. Zou zagen wij ons dit jaar helaas genooodzaakt om een toeslag door te voeren op Paypal betalingen (om verdere verhogingen van de prijs te voorkomen), onze oude shop kon dit niet, maar in de nieuwe was dit met een kleine plugin zo gedaan.

Dus, gisteren is de shop live gegaan, en op een paar kleine dingetjes na werkt alles eigenlijk vrijwel direct zoals voorzien.

Duh-Shop screenshot

Dan rest mij verder niets dan jullie allemaal te vragen nog even een kaartje te kopen voor The Party 😉

 

 

Hoe komt dat zo?

Ik schrijf hier zeer regelmatig stukjes over The Party, CampZone en DreamHack, allemaal lanparties of afgeleiden daarvan, maar hoe ben ik nou ooit eigenlijk terecht gekomen in dat wereldje?

Dat is misschien wel een van de meest bijzondere momenten in mijn leven geweest denk ik, nog nooit eerder was ik zo overtuigd van het feit dat iets voor mij geschikt was als het moment waarop ik voor het eerst op internet las over een lanparty. Op een vrije middag was ik een beetje rond aan het kijken op het internet, het was ergens halverwege het jaar 2000 toen ik iets las over een lanparty met de naam Axyz in Vessem.. Meteen wist ik dat dat mijn ding was, ik ben naar beneden gerend en heb mijn ouders vol enthousiasme verteld wat ik had gevonden en dat ik dat ook kon. Zonder dat ik ooit een dergelijk evenement gezien had wist ik meteen dat ik ook dat soort evenementen wilde gaan organiseren.

In oktober 2000 was het dan tijd voor mijn eerste bezoek aan aan lanparty, ergens op de onderstaande foto sta ik gelukkig goed onherkenbaar in beeld samen met Eric.

Nog geen jaar later was het tijd voor de eerste editie van TGP (The Gaming Planet), een eerste editie in een serie van 5 of 6 waarbij ik samen met onder andere Eric, Erik en Glenn in Oirschot voor een man of 100 een erg succesvolle lanparty organisatie opgezet had.

Ondertussen was ik via deze evenementen in aanraking gekomen met GameParty, na eerst een beetje mee gelopen te hebben ben ik daar later actief crewlid geworden om vervolgens vanaf 2002 vast onderdeel te worden van de organisatie van The Party (waar ik dus zojuist mijn 10 jarig jubileum gehad heb :P). Daarnaast ben ik in die tijd samen met de TGP organisatie tot 3 of 4 keer toe fieldadmin geweest op CampZone en heb ik op een echt ontelbaar aantal evenementen ondersteuning geleverd of netwerk apparatuur vervoerd.

Een paar jaar geleden is na een jarenlange groei een trend ingezet waarbij steeds meer organisaties het bijltje er bij neer gooide, ondanks deze trend zijn wij gelukkig altijd nog succesvol door gegaan met The Party en CampZone. Wel zijn de evenementen op een bepaald moment van GameParty.net over gegaan naar het nieuw opgerichte Duh-Events, een bedrijf opgericht door een aantal mensen van het eerste uur met als doel het borgen van de toekomst van CampZone en The Party.

 

Op dit moment is er voor mij ook aardig wat veranderd, van een ondersteunende rol aan de zijlijn heb ik me de afgelopen jaren ook meer op de algemene ontwikkelingen kunnen richten (de Duh webshop bijvoorbeeld, of de overstap naar WordPress). Dit geld natuurlijk niet alleen voor mijzelf, maar ook voor de andere organisatieleden en crewleden, we zijn inmiddels 12 jaar ouder, een hoop ervaring rijker en een stuk wijzer en met de tijd zijn zo ook de uitdagingen gegroeid. We hebben onze eerste medewerker in dienst, we zijn zelf verantwoordelijk voor het draaiend houden van het bedrijf en de toekomst van de evenementen. Alhoewel ik nog steeds enkel een vrijwilliger ben binnen de organisatie heb ik alle ruimte om in ieder geval mijn visie en mening te geven en mee te bouwen aan de toekomst van het bedrijf. En als ik dan terug kijk op wat we allemaal al bereikt hebben en wat we nog in de pijplijn hebben zitten denk ik dat we met zijn allen erg trots mogen zijn op wat we al bereikt hebben..

Als ik dan nu, ongeveer 12 jaar later, terug kijk naar het moment dat ik die ene website toevallig tegen kwam kan ik nu nog steeds vaststellen dat het gevoel dat ik toen had nog steeds klopt, alleen dat we wel vele malen verder zijn gekomen dan dat ik ooit had verwacht.

The Party 10

Ik val in de herhaling met de titels van mijn posts, maar dat maakt niet uit, de boodschap is duidelijk :). Het is inmiddels dinsdag middag, ik voel me nog alsof ik door een vrachtwagen ben overreden, maar het feest zit er weer op, en ik denk dat we terug kunnen kijken op een meer dan geslaagde editie. Natuurlijk waren er wat punten die voor verbetering vatbaar zijn, maar daar moeten we voor het volgende jaar weer aan gaan werken. Ik denk wel dat we er dit jaar in ieder geval in geslaagd zijn om te voorkomen dat The Party zou gaan verzanden in een evenement dat ieder jaar exact hetzelfde is en gaat vervelen.

Foto van Luc Marc Dijkstra

De opening op vrijdag avond en het feest met SquarElectric op zaterdag avond zullen de meeste bezoekers nog wel enige tijd bijblijven denk ik, en dit zijn ook de momenten waar ik denk ik het meest trots op ben dit jaar, het is ons gelukt om dit jaar het evenement anders neer te zetten dan de voorgaande jaren en dat is een mooie start voor de komende tien jaar, waarbij het een nog groter spectacel moet worden waarbij we onze bezoekers een steeds weer beetje beter evenement kunnen aanbieden.

Dus, dan rest mij verder niets dan iedereen te bedanken die aan dit weekend heeft meegewerkt, en hopelijk tot volgend jaar 🙂

iMac Case

Lieneke en ik hebben beiden een Apple iMac, nou gaan we regelmatig naar evenementen als CampZone, DreamHack, The Party, Masterlan enzovoorts, iedere keer deze twee dingen mee slepen is niet heel handig gezien ze niet al te handzaam zijn. Toch is het altijd nog makkelijker dan het mee slepen van een los scherm en een enorme kast, maar optimaal is het dus niet. Daar moest wat voor bedacht worden, en dus hebben we besloten er maar een kist voor de bouwen.

Na wat meetwerk blijken de 24 en 27 inch iMac op de breedte na qua omvang identiek te zijn, dat maakt het het alvast wat makkelijker. Naast de twee systemen moeten natuurlijk ook de headsets, toetsenborden, muizen en netwerkkabels mee, dus drie vakken in totaal. Het uiteindelijke ontwerp (Google SketchUp) is als volgt:

Aan de binnenkant moet ik nog de nodige blokken foam maken zodat alles klem zit en niet kan schuren, maar dat kan zodra de houten kist zelf helemaal af is. Al met al zal het er door al het hout niet heel van lichter van worden, maar we hoeven er als het goed is ook niet al te ver mee te lopen.. Het alternatief is nog om twee cases te maken, voor iedere imac 1, maar daar moet ik nog even over nadenken. Zo lang het in ieder geval maar voor Intel Pack4DreamHack af is :).

The Party 9

Het is nu woensdag 27 april en het werk zit er weer op, of eigenlijk was dat maandag 25 april rond 12.30 uur al toen ik samen met Lieneke als laatste het Beursgebouw Eindhoven verliet. Gisteren heb ik niet veel meer gedaan dan weer een beetje bijkomen, waarna vandaag het gewone werk weer is begonnen. Alhoewel er natuurlijk ook op deze editie van The Party wat aan te merken was denk ik dat we op een zeer geslaagde editie terug kunnen kijken. Het was wat warm en het internet heeft in het begin wat kuren vertoont, maar toch denk ik dat de bezoekers het goed naar hun zin gehad hebben, zowel op The Party als op de terrasjes in het centrum van Eindhoven.

Voor mij is dit weer het begin van een rustigere periode, we zijn met Duh-Events eind vorig jaar een totaal nieuwe weg ingeslagen waarbij we vooral ons websysteem grondig onder handen hebben genomen. Dit gaat uiteindelijk zeeen met tijd besparen, maar dit jaar is als transitiejaar natuurlijk dubbel zo zwaar. Maar de zware aanloop heeft in ieder geval een extra goed gevoel na de goede afloop opgeleverd, we hebben met zijn allen weer een nieuwe test doorstaan en zijn er klaar voor om nu de puntjes op de i te gaan zetten.

Maar nu eerst een beetje rust dus, tijd om even hard aan de studie te gaan en op mijn gemakje verder te sleutelen aan het nieuwe websysteem dat we zijn gaan gebruiken. Ik weet in ieder geval wel dat ik voor The Party 10 (6,7 and 8 April 2012, Beursgebouw Eindhoven) weer mooi de nachtdiensten pak, die zijn goed bevallen dit jaar :).

Tot slot nog een sfeerimpressie van The Party 9 (Foto’s gemaakt door Lieneke):