Categoriearchief: Boeken

The Martian (Film)

Bij het stuk over het boek had ik al aangegeven dat het boek verfilmd is en dat er inmiddels een trailer was, maar in aanloop naar de film is nu ook de promotie gestart. In (tot dusver) twee filmpjes wordt de crew van de ARES missie voorgesteld en krijg je inzicht in het resultaat van een training in 10 dagen isolatie.

Ik moet zeggen dat het ze beter dan verwacht gelukt is om de humor uit het boek goed over te zetten op de spelers van de film. Gezien het boek juist goed is door het type humor van de hoofdrolspeler was ik bang dat de film wat tegen zou vallen door het niet goed over kunnen nemen van die humor. Maar als deze twee promo’s een goede indicator zijn komt dat dus alsnog goed. De twee onderstaande filmpjes geven niets weg van het verhaal, dus die kan je sowieso veilig kijken. De trailer is ook mooi, maar geeft wat mij betreft net wat teveel info over het verhaal.

Ik verwacht dat er in de komende tijd nog wel meer promo’s op het kanaal komen te staan.

Boek: Armada (Ernest Cline)

Eergisteren schreef ik over het boek Ready Player One, een goed geschreven boek met een nadruk op de gaming cultuur. Toen het nieuwe boek werd aangekondigd hebben we dat meteen besteld. Toen het boek daadwerkelijk uit kwam ben ik het eigenlijk direct zodra ik tijd had gaan lezen. Grofweg 5 dagen later was het boek weer uit (370 pagina’s dus een relatief dun boek).

Het boek leest dus wel lekker weg, qua schrijfstijl is het in lijn met zijn eerdere boek. Je wordt echt meegenomen in de beleving van de hoofdpersoon en het gehele verhaal is vanuit zijn optiek geschreven. Het verhaal is allen helaas vrij simpel opgezet en eigenlijk laat de uitkomst zich al vrij voeg in het boek raden. Dit komt niet op de laatste plaats omdat het verhaal grofweg is overgenomen van het eerste verhaal over Ender’s Game.

Dat is dan meteen ook een groot nadeel aan het boek, alhoewel het leuk geschreven is komt het verhaal wel heel erg over als een kopie van bestaande verhalen, iets meer creativiteit van de schrijver was dus meer dan welkom geweest.

Dit maakt het overigens niet meteen een slecht boek, zeker als je Ender’s Game niet gelezen hebt zal je geen “last” hebben van de overlap in de verhalen.

Over de inhoud van het boek kan ik niet al te veel vertellen zonder meteen teveel weg te geven. Maar als je Ready Player One een leuk boek vond kan je in ieder geval ook veilig dit boek lezen, zeker gezien het niet al te dik is ben je er ook zo doorheen. Een leuk boek dus voor tussendoor, maar zeker geen hoogstaand boek waar we het nog jaren over gaan hebben.

Boek: Ready Player One (Ernest Cline)

Eerder had ik het al over boeken die echt blijven hangen, Ready Player One is zo’n boek. Deels komt dit wel doordat ik natuurlijk erg veel in aanraking kom met de diverse games, en de ontwikkelingen op dat vlak van dichtbij mee maak. Ik kan ook niet wachten op de full immersive experience zoals die in het boek voor komt :).

Het boek is erg vlot geschreven en speelt zich af in de toekomst. Het grootste deel van het dagelijkse leven vind plaats in een virtuele wereld. De echte wereld is eigenlijk zo goed als opgebruikt, de verschillen tussen arm en rijk zijn enorm en mensen wonen min of meer in opgestapelde trailerparks zonder al te veel voorzieningen.

In de virtuele wereld is na het overlijden van de oprichter van het bedrijf dat die wereld gebouwd heeft een competitie gestart, de winnaar van deze competitie krijgt het vermogen en het bezit van de oprichter. Gezien de enorme waarde van deze prijs duikt de hele wereld op de quest. Naarmate de tijd vordert haken steeds meer mensen af, totdat de hoofdrolspeler er als eerste in slaagt om een deel van de quest op te lossen.

Vanaf dat moment is de aandacht voor de prijs natuurlijk weer volledig terug, met alle positieve en negatieve gevolgen van dien.

Het leuke aan dit boek zijn de referenties naar de gaming cultuur zoals we die nu kennen, Wil Wheaton heeft bijvoorbeeld een kleine rol in het boek (en heeft ook het audioboek ingesproken trouwens) en zo zijn er meer dan genoeg referenties naar hedendaagse en oude games. Verder geeft het wel aardig inzicht in een mogelijke toekomst als de techniek rondom VR (Virtual Reality) zich verder blijft ontwikkelen, bijvoorbeeld wat er op sociaal vlak allemaal mis kan gaan als we daar te ver in door slaan.

Als je gamer bent en graag boeken leest is dit een must-read, als je geen boeken leest kan je ook nog even op de verfilming wachten :).

Boek: The Martian (Andy Weir)

Af en toe kom je een boek tegen dat je eigenlijk wel moet delen. Van de 11 boeken die ik dit jaar tot op heden gelezen heb vallen er twee in deze categorie, de 2e bewaar ik voor later, maar in dit geval wil ik het even over The Martian van Andy Weir hebben.

Het boek draait om de hoofrolspeler die door een ongeluk achter blijft op Mars. Gezien de omstandigheden verwacht eigenlijk iedereen dat hij dit niet overleefd heeft, maar dit blijkt toch net even anders uit te pakken. Het grootste deel van het boek draait vervolgens om hoe hij kan overleven op Mars, en later in het verhaal, hoe ze hem dan terug gaan halen.

Allereerst is het boek erg leuk geschreven, iemand die helemaal alleen op een andere planeet zit en een vrij uitzichtloze toekomst heeft wordt vanzelf redelijk cynisch, en dat komt erg goed uit de verf in dit boek. Daarnaast is het verhaal erg goed en boeiend geschreven, dit is een van die boeken die je eigenlijk aan een stuk door wil lezen, op een enkel moment na is het verhaal ook eigenlijk nergens te langdradig, en alles wat voorbij komt heeft zo zijn rol in het verhaal. Geen eindeloze stukken opvulling die niets toevoegen aan het geheel dus.

Het boek is misschien nog wel het meest geroemd om de technische correctheid. De schrijver heeft zelfs de data die in het boek gebruikt zijn zo gekozen dat ze kloppend zijn met het jaartal waarin alles speelt en de mogelijkheden om naar Mars te reizen op die data. Tevens zijn alle technische trucks die hij uit moet halen om te overleven en in ieder geval in theorie goed haalbaar.

De mensen die geen zin hebben om het boek te lezen hebben ook geluk, het boek is inmiddels verfilmd en de film komt later dit jaar uit. De trailer geeft wat mij betreft eigenlijk net teveel weg, maar zet in ieder geval wel de toon voor de film :).

Wel jammer dat ze voor Matt Damon gekozen hebben, ik hem eigenlijk niet bij het personage in het boek passen, maar wie weet valt het mee.

Tot slot is er nog wel een leuk interview met Andy Weir door Adam Savage (Mythbusters), er zitten wel wat “spoilers” in, maar op zich kan je het interview wel kijken voor je de film gaat zien of het boek gaat lezen.

Boeken: Dag 9 – Favoriete type non-fictie boek

Ik lees eigenlijk niet zo heel veel non-fictie boeken, behalve dan de studieboeken voor mijn werk, maar die zou ik niet heel erg snel bestempelen als mijn favoriete boeken.. Daarnaast lees ik ook nog wel aardig wat boeken over bedrijfsstructuren en de werking van organisaties, maar alhoewel ik ze wel leuk vind om te lezen is het nou ook weer niet echt een favoriet.

Dus dan maar een genre waar ik graag meer over zou willen lezen en ook wel veel interesse in heb.. De header van deze post verraad al wel een beetje welke richting het op zal gaan, maar boeken over wetenschap kunnen vind ik erg leuk zijn om te lezen. Helaas is er niet superveel beschikbaar dat niet meteen te ver door gaat of teveel op de oppervlakte blijft.

Een lastig genre dus, maar met de opkomst van het internet zie je wel dat er op dit gebied steeds meer te lezen is, vaak wel verpakt in iets grappigs op populistisch, maar een mooi begin :). Ik kan me dan ook uren vermaken met video’s zoals die hier onder staat. De grote uitdaging is wel dat je zelf het nodige fact-checking werk zal moeten doen, maar dat is een vaardigheid die ik iedereen die zich op het internet bevind van harte kan aanbevelen..

Boeken: Dag 8 – Favoriete serie

Dit is eigenlijk nog wel een lastige, de meeste boeken die ik lees zijn series en maar zelden losstaande boeken. Maar om het actueel te houden heb ik een serie uit gekozen die niet zo zeer helemaal nieuw is, maar wel recentelijk is afgesloten. Eigenlijk zijn het twee aaneengesloten series die je als geheel moet lezen.

Het betreft de Star Crusaders boeken van Michael G. Thomas, de serie is onderverdeeld in een eerste serie van 6 boeken (Uprising) en een serie van 9 boeken (Nexus). Met in totaal 15 boeken is het een aardige rit, het zijn geen hele dikke boeken en de verhalen zijn niet supercomplex, maar daardoor leest ook wel lekker makkelijk weg. Wel moet ik zeggen dat ik de eerste 6 boeken beter vond dan de laatste set, maar dat komt misschien ook wel doordat ik ze eigenlijk relatief snel achter elkaar gelezen heb, daarbij is de opzet van de boeken qua indeling veelal aardig gelijk. Wat wel weer een goed punt is dat de verhalen zo zijn dat je wel echt door wil lezen om te weten hoe het verder gaat.

Het verhaal gaat over iemand die eigenlijk volledig in de put zit en een rol krijgt aangeboden in het leger om onder zijn gevangenisstraf uit te komen. Vanuit daar blijkt deze persoon meer dan waardevol te zijn, maar ook nog de nodige problemen aan te trekken door zijn wat licht ontvlambare persoonlijkheid. Deze persoon volg je in de reeks boeken eigenlijk zijn gehele verdere leven waarbij de mensheid meer dan eens in gevaar komt door een zeker in het begin nog onbekende vijand. De boeken richten zich verder vooral op grote “veldslagen”, infiltratie, space battle enzovoorts.

Een goede serie voor mensen die iets met dit genre heeft.

Boeken: Dag 7 – Een boek waar je naar uitkijkt

Deze was makkelijk, over 6 dagen komt namelijk het derde boek in de Atlantis serie van AG Riddle uit, ik heb eerder al een aantal keer over deze schrijver en zijn boeken geschreven (ook in deze serie).

Je ziet in de boeken goed dat de schrijver steeds beter wordt en dat de verhalen dus ook beter worden. Dit derde boek moet het sluitstuk in de serie worden waarbij er vooral meer duidelijk moet worden over een stuk historie dat geleid heeft tot het verhaal van de eerste twee boeken.

Dit is meteen ook wel een risico eigenlijk, boeken die teruggrijpen op het verleden dat voor andere boeken in een serie valt kan wel eens “saai” worden omdat je eigenlijk al weet wat het resultaat van het verhaal gaat worden. Ik heb echter gezien het einde van het tweede boek goede hoop dat dit verhaal niet teveel over het echte verleden zal gaan. Maar ik ben benieuwd :).

Als ik dan wat verder vooruit kijk naar de boeken die nog komen gaan moet ik zeggen dat ik sowieso altijd wel uitkijk naar het volgende boek van Dan Brown. Behalve dat is de lijst met boeken die ik al gekocht heb, maar nog niet heb gelezen inmiddels zo lang dat ik de rest van het jaar nog niet echt hoef na te denken over wat ik nog meer wil lezen :).

Boeken: Dag 6 – Verfilmingen van boeken

Veel boeken worden verfilmd en voorheen keek ik vaak alleen de film, of keek ik eerst de film en las ik daarna het boek. Om teleurstellingen te voorkomen is dat denk ik ook de beste volgorde.

Wanneer een boek verfilmd wordt neemt dat eigenlijk voor mij een van de meest belangrijke elementen van een boek weg, namelijk de mogelijkheid om de wereld waarin het verhaal zich afspeelt voor jezelf helemaal in je verbeelding op te bouwen. Voor non-fictie boeken is dit natuurlijk minder belangrijk, maar dan nog bouw je een bepaald beeld op van de spelers waarmee je dan ook een bepaald gevoel hebt. Als je dan na het lezen van het boek de film gaat kijken is dat vaak bijzonder anders dan je je hebt voorgesteld. Niet alleen wordt het verhaal vaak niet goed gevolgd, maar de personages kloppen vaak qua doen en laten net niet met het boek, met alle gevolgen van dien voor het personage.

Er zijn echter ook uitzonderingen, de verfilmingen van de boeken van Dan Brown zijn wat mij betreft erg goed gedaan. Ik kan me ook geen betere acteur voorstellen dan Tom Hanks voor de hoofdrol in die films. Nou is in de boeken van Dan Brown de omgeving waar het boek zich afspeelt altijd erg belangrijk en dat gevoel weten ze dan ook goed over te brengen in de film.

Hier boven een klein stukje uit de making of van de film Angels and Demons, je ziet in ieder geval dat ze erg ver gegaan zijn om de omgeving zo realistisch mogelijk te maken door een combinatie van greenscreen / CGI en het daadwerkelijk nabouwen van een groot aantal elementen uit de omgeving.

Boeken: Dag 5 – Slechtste boek dat je dit jaar hebt gelezen

Dat is een makkelijke, daar heb ik hier namelijk als eens eerder over geschreven.. Het boek The Circle van Dave Eggers.

Het boek is misschien niet eens slecht eigenlijk, het verhaal is goed en het sluit goed aan op de al maar groeiende invloed van partijen als Google en Facebook. Alleen het einde van dat boek, dat verpest gewoon alles.

Dat brengt me meteen bij een ander punt, ik heb eigenlijk maar weinig boeken gelezen die ik slecht vond, maar boeken met een einde waar ik me niet in kan vinden komen een stuk vaker voor. Als het verhaal goed afgerond is maakt het me niet zo veel uit of de hoofdpersoon nou uiteindelijk succesvol of dood is, zolang het maar sluitend is. Helaas lijkt het er op dat veel schrijvers betaald krijgen voor een X aantal pagina’s en dat iedere extra pagina een monsterlijke boete oplevert, het afraffelen van verhalen is dus eigenlijk aan de orde van de dag en dat is zonde.

Niet alleen het boek “The Circle” heeft dit probleem, maar ook het boek “De rijkdom van Saoed” heeft een einde waarvan ik vind dat de schrijver zich er te gemakkelijk vanaf gemaakt heeft.

Boeken: Dag 4 – Beste boek wat je dit jaar gelezen hebt

Het “beste” boek is een beetje een ruim begrip, ik vind boeken om verschillende redenen goed en waar in sommige boeken het verhaal eigenlijk 0 diepgang heeft kan het toch goed verteld worden waardoor het uiteindelijk nog een goed boek is.

Ik ga dan dus maar voor het meest meeslepende verhaal en zoals het plaatje boven de post al doet vermoeden gaat het dan om de Hunger Games Trilogie. Nog niet veel vaker heb ik drie stevige boeken zo snel achter elkaar gelezen. Of dat nou komt door het verhaal of door de schrijfstijl durf ik zo niet te zeggen, maar  ik heb de serie in ieder geval zo goed als in een keer uitgelezen. Als je geen zin hebt om de boeken te lezen maar wil wil weten waar het over gaat zou je de trailer van de eerste film even kunnen bekijken, dat scheelt mij hier ook een stukje schrijven over de inhoud van de boeken :).

Ik moet wel zeggen dat de verfilming van de boeken op zich wel goed is tot dusver, maar dat de spanning uit de boeken niet goed over komt. Dat is overigens sowieso vaak wel een probleem bij boek verfilmingen maar daarover later meer :).

Een ander boek wat hiervoor in aanmerking kwam is het boek Inferno van Dan Brown. Alhoewel je kunt twisten over de manier waarop “feiten” gebracht worden in zijn boeken is zijn schrijfstijl in mijn ogen heel erg goed. Dit boek was ook weer erg goed geschreven, en het einde van het boek waarin het plot duidelijk wordt is ook een erg gedurfd onderwerp wat nog wel enigszins actueel is.