Categoriearchief: algemeen

Blendle en paywalls

Toen ik een tijdje terug op Facebook een link plaatste naar een artikel dat ik via Blendle gelezen had was de eerste reactie of ik niet ook een link had die niet achter een belachelijke paywall zat (of iets van die strekking). Dat zette me wel weer even aan het denken.

In de afgelopen jaren zijn een hoop mensen gewend geraakt aan het fenomeen (niet feit) dat alles op internet maar gratis moet zijn. Al het nieuws kan je gratis lezen, alle artikelen zijn gratis en we zijn zelfs zo ver gegaan dat een groot deel van de bevolking weigert voor films en muziek te betalen omdat dat toch “gratis” van het internet gehaald kan worden.

Tot op zekere hoogte is dit natuurlijk niet nieuw, ook muziek werd al gekopieerd vanaf het moment dat we cassettebandjes kennen, maar het internet heeft dat allemaal net even gemakkelijker gemaakt waardoor het grote publiek er mee aan de slag gegaan is.

Voor een deel is die gewenning ook prima, als je het oké vind om nieuws te lezen dat vol staat met schrijffouten (net zoals hier) of niet op waarheid gecontroleerd is en eigenlijk over het algemeen sensatiepers is kan je prima terecht op nu.nl, je krijgt de hele dag overtrokken drama’s en halve waarheden te lezen, maar je bent in ieder geval soort van bij. De publieke omroep doet het overigens steeds vaker maar marginaal beter dan dat, maar dat is een ander verhaal.

Daarnaast is een dergelijke generieke nieuwsstroom eigenlijk ook niet meer wat veel mensen willen, in hooflijnen helemaal prima, maar eigenlijk heeft iedereen eigen interesses en dan is het niet heel handig om door bergen “nieuws” heen te moeten spitten om voor jou relevant nieuws te vinden. Bovendien zit ik lang niet altijd te wachten op de voornamelijk negatieve boventoon van het nieuws tegenwoordig, er gebeuren ook meer dan genoeg positieve ontwikkelingen die minstens net zo indrukwekkend zijn als een omvallende hijskraan.

En dat is waar wat mij betreft Blendle om de hoek komt kijken. Eigenlijk is Blendle niet veel meer dan een verzamelportal van een aantal nieuwsbronnen zoals kranten en tijdschriften. De content komt tegenwoordig niet meer alleen uit Nederland, maar ook uit de VS en de UK. Je maakt een profiel aan met je nieuwsvoorkeuren en vervolgens krijg je altijd een selectie uit die onderwerpen te zien. Tevens kan je door tijdschriften heen bladeren en de artikelen die je interessant vind voor een kleine vergoeding lezen.

Owjee.. Vergoeding.. Voor de mensen die nu al spastische trekjes krijgen, hier een plaatje van een kat:

kat

Nu zijn een hoop mensen ineens gepikeerd. Waarom zou je betalen voor nieuws op het internet? Alle content op het internet is toch gratis? Dat is dan in ieder geval iets waar ik het fundamenteel mee oneens ben, wanneer iemand effort gestoken heeft in een artikel dan mag hij / zij daar ook naar verhouding voor gecompenseerd worden, en als dat kan zonder dat ik helemaal overladen wordt met reclame ben ik direct voorstander.

We hebben het dan ook helemaal niet over schokkende prijzen, artikelen beginnen grofweg bij de 15 cent, voor de grotere (meerdere pagina’s) stukken uit maand of weekbladen als de Quest betaal je grofweg 45 cent, en als je meerdere artikelen interessant vind kan je ook direct de hele editie digitaal kopen.

Tel daar vervolgens bij op dat je je geld terug kan vragen (1 druk op de knop) als het artikel zijn geld niet waard blijkt te zijn, dan is het allemaal nog wel te overzien qua kosten en risico.

Het aanbod laat op dit moment nog wel wat te wensen over, vooral buitenlandse bronnen zijn nog schaars, maar het begin is er in ieder geval.

Waar ik dan wel weer meer moeite mee heb is als alle content van 1 aanbieder achter een eigen paywall zit. Veelal hoef ik maar een enkel artikel te lezen en voel ik er dus niet al te veel voor om een abonnement te moeten nemen of direct een x aantal euro aan tegoed moet kopen. Bovendien ontbreekt het meestal dan ook aan een mogelijkheid om je geld terug te krijgen als het artikel tegen zou vallen.

Boze kat voor emotie:

angry cat

Wat een mogelijke oplossing zou zijn voor een dergelijk probleem is om uit een centrale wallet (PayPal / Blendle / enzovoorts) voor een enkel artikel te kunnen betalen zonder dat ik daar direct overal een account voor hoef aan te maken. Helaas kiezen veel aanbieders hier niet voor, hetzelfde zien we eigenlijk op alle vlakken waar media wordt aangeboden, of dat nou games, films of muziek is, zeker de tradionelere partijen kiezen er vaak voor om een eigen distributie dienst /paywall op te zetten. Dat dit in zo goed als alle gevallen alleen maar extra ongemak oplevert voor de gebruikers wordt voor het gemak maar even genegeerd, je zou immers maar 1 cent minder verdienen per verkocht item..

Dat laatste punt, waarbij aanbieders weigeren samen te werken, maar vaak voor een eigen oplossing / paywall kiezen is wat mij betreft de laatste grote drempel in het mensen aan het verstand brengen dat niet alle content gratis is. Ik denk dat mensen niet zo zeer een probleem hebben met het betalen van een paar cent voor het lezen van een groot artikel, maar dat het probleem vooral zit in de omslachtige wijze waarop dat gebeurt.

Voor de mensen die het wel een probleem vinden om te betalen voor hun nieuws is hier een link naar nu.nl

Overigens denk ik dat betaalde en gratis diensten prima naast elkaar kunnen bestaan en dat dat ook wel het geval zal blijven. Alleen verwacht ik dat je voor de betere en goed onderzochte artikelen in de toekomst vaker een kleine bijdrage zal moeten leveren. Een mooie tussenweg bestaat overigens ook.

De twee opties die je ook steeds vaker ziet zijn sites waar je een premium membershop kan nemen en de sites die bijvoorbeeld via een platform als Patreon.com extra geld ophalen. In het geval van een abonnement (bijvoorbeeld Tested.com) krijg je meestal toegang tot wat extra content, als ze het goed doen is de site niet slechter zonder deze content, maar geeft het toch een leuke extra als je besluit om de makers te steunen door een abonnement te nemen.

Waitbutwhy.com heeft bijvoorbeeld voor de Patreon optie gekozen, mensen die dat willen kunnen via dat platform een maandelijkse bijdrage leveren. Soms krijg je daar extra’s voor, maar vaak ook niet, op die manier is het een volledig vrijblijvende bijdrage aan een website / platform waar je plezier aan beleefd.

Al met al ben ik in ieder geval niet tegen het betalen voor content op het internet, zolang het maar niet ten kosten gaat van het gebruikersgemak en de gehanteerde prijzen een beetje normaal blijven. Zeker bij sites als Tested en Waitbutwhy kan ik het vrijblijvende karakter van de bijdrage wel waarderen, iedereen kan voor zichzelf besluiten of ze een dergelijk maandelijks bedrag kunnen missen, alleen hoop ik dan wel dat voldoende mensen ook bereid zijn om een bijdrage te leveren.

 

Tested.com

Er zijn een aantal dingen op het internet die ik probeer te volgen, eerder schreef ik al een stukje over Wait but why, vandaag komt tested.com aan bod.

Tested is een website van onder andere Adam Savage (Mythbusters), maar het overgrote deel van de content komt van Norm en Will. De onderwerpen lopen sterk uiteen maar in hoofdlijnen gaat het vaak over het “maken” van zaken en ontwikkelingen in (consumer) tech. De site bestaat uit een aantal delen, het meest zichbare stuk zijn natuurlijk de YouTube video’s en de geschreven artikelen, maar er zijn ook vele uren aan podcasts om terug te luisteren.

Naast dat ik de onderwerpen sowieso wel interessant vind geven ze ook wel inzage in het dagelijkse leven van mensen zoals Adam en Norm en Will. Ze zijn alle drie Amerikaans en daar gaan een aantal zaken toch net anders dan wij gewent zijn, dus dat is wel leuk om te horen / lezen.

De hoofdmoot van de site gaat dus over het maken van vanalles, dat kan uiteenlopen van het bouwen van de grotere lego sets tot het bouwen van een replica van een captains chair uit een van de Star Trek series of het (na) maken van movie props. Niet alles gaat even vloeiend natuurlijk, maar het is wel aardig om te zien hoe ze dingen dan weer op kunnen lossen.

Één van de “week of builds” die nu loopt is het bouwen van een miniatuur arcadekast (bouwpakket), de eerste aflevering is via YouTube beschikbaar, de volgende afleveringen zijn alleen beschikbaar voor Premium Members. In dit geval vind ik het niet erg om een klein maandelijks bedrag te betalen voor de content, ze hebben altijd wel originele dingen lopen en dan is het wel leuk om ze ook een stukje te kunnen supporten.

Er worden ook regelmatig boeken besproken in de podcasts, over het algemeen lijkt mijn boekvoorkeur wel aardig in lijn met de mensen van Tested te liggen, zo ben ik bijvoorbeeld ook zo bij The Martian gekomen :).

 

Artificial intelligence

Wie het “tech” nieuws een beetje volgt weet dat er de laatste tijd langzaamaan meer aandacht is voor de ontwikkelingen op het gebied van AI, oftewel, kunstmatige intelligentie. De toon van deze berichten is in toenemende mate negatief, vooral de risico’s van een dergelijke ontwikkeling worden volgens velen grof onderschat.

Na een aantal van deze berichten te hebben gelezen had ik eigenlijk doorlopend het idee dat dit een probleem is voor in de (relatief verre) toekomst. Een probleem van het type dat we wel in de gaten moeten houden, maar geen concrete actie behoeft. Toch bleef het trekken en dus ben ik er maar eens meer over gaan lezen, van het een kwam het ander en nu heb ik even de fictie boeken opzij gelegd en heb ik na het boek wat ik nu aan het lezen ben (biografie Elon Musk) maar eens twee boeken over AI op het programma gezet.

Ik werd eigenlijk pas echt getriggerd tijdens het lezen van twee artikelen op waitbutwhy.com (The AI Revolution: The Road to Superintelligence) (The AI Revolution: Our Immortality or Extinction), samen goed voor ongeveer 55.000 woorden, dus eigenlijk al een (klein) boek op zichzelf.

In hoofdlijnen vallen er twee dingen op bij het lezen van deze stukken, allereerst is er de snelheid waarmee dit alles zal gebeuren onvoorstelbaar. Er is wat discussie over hoe lang het gaat duren voordat we daadwerkelijk een AI systeem hebben dat qua niveau vergelijkbaar is met de mens, maar er is geen discussie over het feit dat wanneer het eenmaal zo ver is het AI systeem met ongekende snelheid de mensheid zal inhalen. Daarnaast is de uitkomst van een ontwikkeling zoals die is ook wel redelijk concreet, of de mensheid maakt de spong naar onsterfelijkheid, of het is het einde van ons tijdperk.

Klinkt als een ver van je bed show, alleen de verwachting is dat deze stap ergens tussen 2025 en 2060 gezet gaat worden.. Grote kans dat we dat nog meemaken dus. In het tweede artikel staat in verhaalvorm ook wel een kort voorbeeld omschreven van hoe een dergelijke ontwikkeling in rap tempo, volledig onbedoeld, compleet de mist in kan gaan. Enerzijds denk je dan “dat zal allemaal wel meevallen, zo ver zijn we nog lang niet” maar als je terug denkt aan hoe snel de technologische ontwikkelingen in de afgelopen jaren gegaan zijn is het misschien toch nog niet zo onrealistisch.

Het is in ieder geval een interessant onderwerp, of ik er nou uiteindelijk positief of negatief over gestemd ben weet ik eigenlijk niet, maar het zal linksom of rechtsom in ieder geval een fascinerende ontwikkeling zijn, alleen in het negatiefste scenario hebben we niet heel erg veel tijd om van een superintelligente AI te kunnen leren 🙂

Naast de stukken over AI zijn de meeste stukken op  waitbutwhy.com overigens ook erg leuk om te lezen, ze zijn alleen over het algemeen erg lang, dus ga er even goed voor zitten.

HelloFresh

Voor iemand die graag kookt heb ik maar een hekel aan boodschappen doen, daarnaast is mijn specialiteit ook niet bepaald het bedenken wat we nu eigenlijk moeten eten op de doordeweekse dagen. Op internet was ik HelloFresh al wel eens tegengekomen, maar ik had er toen verder niet bij nagedacht, tot ook mijn ouders de gok maar eens gewaagd hebben en een abonnement genomen hebben bij dit initiatief.

Waar het eigenlijk op neer komt is dat een abonnement bij HelloFresh er voor zorgt dat je 1x per week een box met voor 3 of 5 dagen (afhankelijk van je abonnement) aan avondmaaltijden ontvangt. Alle ingrediënten worden meegeleverd zodat je zelf (op wat olie en zout en peper na dan) niets meer hoeft te doen behalve de instructies te volgen. Dit heeft voor ons een aantal voordelen:

  • Niet meer zelf boodschappen doen laat na het werk
  • Niet zelf nadenken over wat je wil eten
  • Geen risico op het vergeten van dat ene cruciale ingrediënt bij het boodschappen doen
  • Zeer afwisselend eten

Vooral dat laatste is wel erg leuk, over het algemeen eten we nu vooral dingen die we anders net snel zouden eten (Bataat??). Tot dusver zijn de porties ook erg goed, alhoewel ik duidelijk wel even moest wennen aan het andere eetpatroon.

De gerechten kosten je ongeveer 30-45 minuten per dag aan bereidingstijd, dat is dan meteen ook wel mijn enige nadeel tot dusver. Over het algemeen kookte ik veel korter, maar daar stuurde ik met het doen van de boodschappen dan ook wel op aan, vaak eten we laat, dus wil ik ook niet te lang koken. Gelukkig zijn zowel Lieneke als ik de laatste tijd vroeger thuis waardoor het geen ramp is om wat langer te koken.

Qua kosten kom je met 2 personen en 3 dagen in de week op 39 euro uit, 13 euro per dag dus. Normaal hanteer ik ongeveer een budget van 10 euro per dag, waardoor dit wel net iets duurder uit komt. Echter, gezien het gemak dat het ons oplevert en de variatie en kwaliteit van de gerechten compenseren die paar euro extra per week wat mij betreft met gemak.

Ik heb eventueel nog wel één of twee kortingscodes voor als iemand interesse zou hebben, je krijgt dan aanzienlijke korting op de eerste week bij afname van twee weken.

Dan tot slot nog wat foto’s van de gerechten van 2 weken geleden:

 

Abby

Ik heb eigenlijk zo goed als heel mijn leven al een kat gehad, toen ik bij mijn ouders ben weg gegaan heb ik een periode van 4 jaar samen met Lieneke veel verhuisd en gezien dat niet heel erg handig zou zijn met een kat hadden we besloten nog even geen kat te nemen. Echter, nu we de komende tijd nog wel in Dordrecht zullen wonen hebben we besloten dat het tijd is voor een huisdier :). Gezien ik echt helemaal niets heb met Honden en Lieneke en ik niet altijd thuis zullen zijn is een hond geen optie en werd het dus gelukkig een kat :P.

We hebben eerst een tijdje gezocht naar wat we precies wilden dan, na aardig wat overwegingen hebben we er voor gekozen om een (jonge) kat uit het asiel te halen. Eenmaal daar aangekomen was het nog niet heel erg gemakkelijk om een keuze te maken, het leek er ook nog wel even op dat we niets gingen vinden, maar vlak voordat we weg gingen viel 1 kat op die duidelijk wel aandacht wilde, en geaaid wilde worden, maar helemaal niets had met andere katten en dus in een hoekje bleef zitten..

Dat is dus Abby (+- 2 jaar), een erg rustige kat, eigenlijk nergens bang voor (ook niet bezoekers) en gelukkig erg snel gewent bij ons thuis. De eerste dag heeft ze vooral onder de bank gezeten, maar vanaf dat moment is het gelukkig de goede kant op gegaan en nu (bijna drie weken later) lijkt ze haar draai goed gevonden te hebben :).

 

Eigen URL-shortener

Om niet afhankelijk te zijn van andere diensten heb ik een eigen korte domeinnaam geregistreerd (4 euro bij versio) en daar een stukje url shortener code op gezet, ik wilde het eigenlijk zelf maken, maar gezien het al beschikbare systeem al doet wat ik wil was het wat zonde van de tijd. Dusch, voortaan geen bit.ly of andere ongein meer, maar gewoon drtl.nl (duurtlang) :). Binnenkort eens een eigen picture host in elkaar zetten ;).

Fietsen

Voordat iedereen door alle voorgaande posts denkt dat wij niets anders doen dan werken en gamen zal ik ook even wat anders posten.. Gezien het afgelopen weekend weer eens mooi weer was hebben we besloten dat we op de zondag middag wel weer eens een stukje konden gaan fietsen, een kort rondje om weer eens te beginnen. Gelukkig is het weer goed bevallen en komt er zeker nog een vervolg. We hebben in ieder geval alvast een paar mooie routes uitgezocht voor later dit seizoen :).

Dag 4: Je guilty pleasure game

Hmm dit is een lastige uit de serie, maar ik denk dat ik maar voor de game ga die binnen onze groep geheel geaccepteerd is, maar voor buitenstaanders wat minder goed te begrijpen is. En dan heb ik het dus over Minecraft..

In een wereld waar games steeds complexer worden, graphics steeds beter en voor sommige games de verhaallijnen die van boeken of films overstijgen is het simpel spelen met blokken / lego toch wel een beetje een andere wending dan dat je zou verwachten.. Zeker als je dan ook nog eens een blik werpt op de graphics van deze game, die een jaar of 10 geleden ook nog wel door de beugen konden. Gelukkig heeft de maker er voor gekozen om de hele zooi in Java te schrijven zodat je er in ieder geval alsnog een zware PC en sever voor nodig hebt.

Toch is het niet eens zo heel vreemd om een spel als dit te spelen, je hebt volledige vrijheid om te maken wat je wil, en als het project dat je wilde maken af is geeft dat even voldoening, tot je aan een nog groter project begint.

Helaas is de server momenteel niet beschikbaar waardoor ik even geen screenshots kan nemen van mijn grootste en meest complexe creatie.. Ik ben namelijk stiekem toch best wel trots op het voetbalstadion dat ik gebouwd 😉

 

Inmiddels zijn Steph en Lieneke ook begonnen, dus nog meer leesvoer over 30 Days of Gaming 🙂

Dag 3: Een ondergewaardeerde game

Deze dag bracht meteen een paar mooie herinneringen met zich mee :). De game die wat mij betreft het meest ondergewaardeerd was in zijn dit is het spel Codename Eagle.. Nog ver voordat battlefield ook maar aangekondig was had je al een spel waarin je op het virtuele slagveld aan de gang kon met vliegtuigen, zeppelins, tanks, auto’s en een aanzienlijk wapenarsenaal. Alhoewel de netcode niet helemaal goed was kon je voor die tijd al zeker een acceptabel potje multiplayer doen, en dat in combinatie met de totaal onrealistische game-physics maakte dit een spel waar je met een groep enorm plezier aan kon beleven.

Toch hebben we deze game niet heel veel voorbij zien komen, en dat is wat mij betreft jammer.

 

 

Dag 2: Je favoriete game personage

De tweede dag van de 30 days of gaming vind ik wat makkelijker  dan de eerste.. Mijn favoriete game personage is heel oud, maar eigenlijk ook weer niet. De eerste incarnatie van The Prince of Persia is niet heel erg spraakzaam zullen we maar zeggen, en alhoewel het een leuk spel was kan ik niet echt zeggen dat het personage me toen bijzonder aansprak.

Echter, nu met de meer recentere games uit deze reeks hebben de makers van de spelen een personage neer weten te zetten dat zo sterk is dat ze er zelfs een film omheen konden bouwen (IMDB). De humor die ze aan de prins mee gegeven hebben is bijzonder grappig, en dat dan gecombineerd met zijn totaal zorgeloze onverantwoorde houding maakt het voor mij op dit moment een van de meest favoriete game personages.

Een ander personage dat ook wel in het oog springt om dezelfde reden is Drake uit Drakes fortune. Deze schatjager komt onbedoeld weer in hopeloze problemen terecht door zijn medespelers, en weet zich daar met de nodige humoristische opmerkingen iedere keer toch weer doorheen te werken. Dus, Drake krijgt een eervolle vermelding op de tweede plaats.