Ubisoft en DRM

Ubisoft LogoLaat ik deze keer maar eens wat duidelijker zijn in de titel die ik kies, de vorige keer gebruikte ik enkel de naam van het spel en niet de naam van de uitgever in de titel, en gezien het vorige stuk nog steeds dagelijks bezocht wordt via google leek het me een goed idee om deze keer wat duidelijker Ubisoft aan de paal te nagelen.

Afgelopen weekend had ik voor de verandering eens echt niets te doen behalve een motorrijles en boodschappen doen, daarnaast is het Steam Summer Sale dus dan kan je wel raden dat ik op een zwak moment weer een stapeltje nieuwe spellen gekocht heb. Nou komen dergelijke sales vaker voor, dus op jaarbasis geef ik een klein kapitaal uit aan games (inclusief mijn WoW abbonnement denk ik tussen de 500 en 750 euro per jaar ongeveer). Zo heb ik onder andere voor 30 euro de Anno 2070 collection gekocht, en dat is waar het weer eens mis ging..

De eerste link in deze post en de titel hadden natuurlijk al weer eens kunnen verraden waar dit heen zou gaan.. Ik heb namelijk weer eens de fout gemaakt om een Ubisoft game te kopen, en alhoewel ze van tijd tot tijd echt leuke en erg goede games uitbrengen hebben ze echt een draconische (een woord dat ik altijd al eens wilde gebruiken) DRM implementatie gekozen. Je kan een Ubisoft game namelijk niet spelen als je geen internet hebt, of je nou gebruik wil maken van de online elementen van het spel of niet, je MOET inloggen voordat je het spel kan spelen. Eerst in de Ubi game manager (of hoe dat stuk software ook heten mag) en vervolgens in de game zelf. Als je dan een zondag treft waarop de inlogservers niet werken heb je dikke pech, geen game voor jou die zondag. Het mooie is dan ook dat er vanuit Ubisoft geen enkel geluid komt, hun fora staan vol met klagende mensen, maar die worden gewoon genegeerd, als je tickets aangemaakt hebt worden ze zonder commentaar gesloten als de servers weer werken enzovoorts.

De game launcher is overigens al aan drama an sich, ik koop mijn spellen in Steam, ik vind dat een mooi overzichtelijk platform met een goed aanbod. Echter, als je daar een ubisoft game koopt krijg je via steam een key, je installeerd en download het spel dan via steam, maar zodra je het start moet je een ubi account maken, en daar dan met de key de game aan koppelen.. WAAROM?? ik heb het spel al, ik heb het al gedownload, ik heb een steam account en ik hoef GEEN ubi account omdat ik helemaal simpel word van het op 1001 plaatsen in moeten loggen met verschillende usernames, passwords en mailadressen. Nou heeft de Ubi game launcher wel 1 voordeel, die kan je tegenwoordig op offline modus zetten, wat overigens een goed waardeloze feature is als je vervolgens in het spel zelf alsnog moet inloggen.

Diepe zucht en even tot 10 tellen.

Anno 2070 screenshot

Ook nog even een positieve noot, de game Anno 2070 is verder wel een aanrader, maar daar zal ik later nog wel een stukje over schrijven.

Ik koop of stream al mijn muziek (Spotify en iTunes), ik huur films via mijn Apple TV (iTunes) en download alleen nog wat ik niet kan huren, ik koop apps voor mijn telefoon (Google Play), ik koop software voor mijn PC / Mac en doneer zelfs aan mensen / groepen die goede freeware maken, ik ga regelmatig naar de bioscoop en ga zo maar door. Waarom ziet een bedrijf als Ubisoft dan niet in dat mensen best willen betalen voor games, zolang je maar niet meer ongemakken hebt bij een game als je het koopt dan wanneer je het ergens van usenet af haalt.

Je ziet nu dat het kopen van muziek via je telefoon, of iTunes of streaming via Spotify langzaamaan weer mainstream begint te worden, de tarieven zijn redelijk normaal aan het worden, het aanbod is redelijk goed en ook de diverse platformen beginnen volwassen te worden. Met de komst van on demand TV zal ook de film en serie industrie (alhoewel de verplichte waarschuwingen op gekochte media ook niet echt het toonbeeld van visie zijn) op termijn ook wel meer betalende klanten gaan krijgen, waarna ook daar het aanbod en de prijzen wel op orde zullen komen. Waarom ziet een bedrijf als Ubisoft dan niet in dat mensen best willen betalen voor je producten, als je ze ondertussen maar niet te hard probeert te naaien en het ze vooral niet te lastig maakt om hun geld bij jou uit te geven..

Ouya: Een game changing concept?

kickstarter logoNadat ik een tijdje geleden voor het eerst een project gesteund had via Kickstarter (Carmageddon) kijk ik daar regelmatig even rond om te zien of er nog leuke dingen bij zitten. Veel van de projecten die voorbij komen vind ik helemaal niets, aardig wat projecten halen de eindstreep dan ook niet, maar een aanzienlijk aantal ook wel. Het concept kickstarter is gebaseerd op crowdsourcing / crowdfunding en in een tijd dat banken dwars liggen en investeerders ook wel een keertje extra nadenken is het natuurlijk mooi om het geld dat je nodig hebt voor de ontwikkeling van je product op te halen bij de mensen die ook echt wat met je product hebben. Momenteel is het zo dat je gecompenseerd wordt voor je bijdrage doormiddel van de levering van het eindproduct (een van de opties), maar het is dus niet zo dat je een stukje van het bedrijf koopt zoals je bijvoorbeeld bij een aandeel zou doen, het succes van het Kickstarter project heeft dan ook geen gevolgen voor jou bijdrage, zolang het minimum bedrag maar gehaald wordt.

Maar ik dwaal af.. Gisteren kwam ik project Ouya tegen, en tot op heden kan ik alleen maar steeds positiever worden over dit project naarmate ik er langer over nadenk, natuurlijk zijn er ook nog beren op de weg, maar daarover verderop meer. Het project draait om een game console voor bij de TV op basis van Android, voor 99 dollar (+ 20 dollar verzendkosten) kan je een bijdrage leveren aan het project en ontvang je in maart 2013 een console met een controller. Klinkt niet als heel veel bijzonders, maar het potentieel van het product is enrom.

Ouya controller

Dat potentieel komt eignelijk voort uit drie zaken, op de eerste plaats is er de prijs, voor 99 dollar ben je in het bezit van het systeem, dit is een bedrag dat voor veel meer mensen behapbaar is als de prijs van een nieuwe console zoals de Xbox of de PS3, het bereik is daarmee ook vele malen groter. Daarnaast speelt op prijs gebied ook nog het soort game mee, op Android heb je natuurlijk niet de echte grote games zoals een Battlefield 3 zoals we dat nu op de PC kunnen spelen, maar bijvoorbeeld GTA 3 is wel beschikbaar op Android, tegenover deze “beperking” staat dan uiteraard ook een lagere prijs, een spelletje van 99 cent is natuurlijk zo gekocht. De makers van de Ouya streven er naar om alle spellen die beschikbaar komen minimaal deels free to play te maken waarbij extra functionaliteiten via micro transacties bij gekocht kunnen worden. Alhoewel ik hier lang niet altijd voorstander van ben is het in combinatie met dit concept een gouden idee denk ik.

Het tweede punt waar het platform zijn potentieel aan ontleed is de openheid van het platform, alle gebruikers kunnen aanpassingen maken aan het systeem, rooten heeft geen gevolgen voor de garantie, zelfs de hardware mag gemodificeerd worden. Nou zal dit alles voor de mainstream gebruiker niet direct gevolgen hebben maar het stimuleert wel de creativiteit van een bepaalde groep tweakende gebruikers, en vaak komen daar weer nieuwe ideeën / verbeteringen uit voort die als de producent daar voor open staat uiteindelijk ook in de standaard productie versies terug kunnen komen.

Ouya interface

Het laatste belangrijke punt is de keuze voor een bestaand platform, ze bouwen voort op Android, een OS dat we inmiddels terug zien op een groot deel van de mobiele telefoons en tablets, door het grote aanbod dat er al is en de ervaring die men al heeft met het platform is de acceptatie meteen al een stuk groter. Ook voor de applicatie / game ontwikkeling is dit een enorm voordeel, mensen hoeven geen speciale talen te leren of dure SDK’s de kopen om leuke dingen te maken voor deze console, dit zal een erg groot effect hebben op het aanbod dat direct bij de launch beschikbaar gaat zijn.

Toch is het niet alleen rozengeur en maneschijn voor wat betreft de Ouya, zoals het plaatje een stukje hier boven, mensen die geen Xbox hebben of nog niets van Windows 8 gezien hebben zal het niets zeggen, maar bij mij beginnen er toch wel een paar belletjes te rinkelen.. Ik verwacht dus nog wel wat gedoe over de interface, nou hoeft dat niet direct een drama te zijn, maar gezien de huidige tendens in patentenland zou dat wel eens een naar verhaal kunnen worden.

Daarnaast speelt ook het Android stukje nog wel een mogelijke probleemrol, Android is constant in ontwikkeling, momenteel wordt er gewerkt met de 4.0 versie van het systeem, maar wie weet hoeveel updates we wel niet verder zijn in maart 2013. Ik vraag me af hoe goed ze het systeem bij gaan houden en of alle ontwikkelaars die bij gaan (kunnen / willen) houden, dus ook dit kan nog wel een potentieel probleem zijn.

Maar als ik er zo over na denk zie ik het wel erg positief in, dus ik heb mijn pledge van 119 dollar al gedaan om in ieder geval verzekerd te zijn van mijn console in maart 2013.. Ik ben benieuwd of ze de belofte waar gaan maken.

Cubby

Ik gebruik nu al tijden Dropbox een ook voor de samenwerking tussen de crewleden van Duh-Events maken we erg veel gebruik van deze software. Toch is het net niet helemaal wat we willen en dus zijn we ook al die tijd aan het rondkijken naar alternatieven. Toen ik dus gisteren via een Tweakblog Cubby tegen kwam was mijn interesse al snel gewekt. Na de schrijver van die post even een berichtje te hebben gestuurd was ik gelukkig al snel in het bezit van een Beta invite, dus kon ik gisteren avond meteen al beginnen met wat testwerk. Tot op heden ben ik aardig onder de indruk.

Ik schrijf bewust “aardig” onder de indruk, het blijkt net zoals met alle andere producten dat Dropbox toch in veel aspecten echt een bijna perfecte applicatie is. Een van de grote voordelen tot op heden vind ik dat het mogelijk is om mappen buiten de Cubby map toe te voegen aan de applicatie, je bent dus niet meer gebonden aan een vaste structuur zoals bij Dropbox wel het geval is. Daarnaast kan je via de app per map zeggen of het alleen tussen je eigen systemen (en welke) gesynchroniseerd hoeft te worden of dat het eventueel ook op de cloud storage opgeslagen moet worden. Dat onderscheid is voor mij erg belangrijk, ik heb 24/7 een eigen server draaien met 100Mbit internet die erg goed gebackupped wordt, dus die cloud storage is voor mij eigenlijk helemaal niet nodig, en gezien de gevoeligheid van sommige data zelfs onwenselijk. Dus dat is dan alvast een erg grote stap in de goede richting.

Cubby logoToch is het niet allemaal zonneschijn bij Cubby, wanneer je mappen wil delen met anderen moet die map op de cloud opgeslagen worden, en dat is nou net NIET wat ik wil, ik wil er voor kunnen kiezen om het cloud deel helemaal buiten beschouwing te laten, ik heb ruim 9Tb aan opslag beschikbaar op mijn eigen server en dus geen noodzaak voor die cloud storage. Verder is ook de app nog wat onwennig in gebruik, maar dat is volgens mij nog een stukje gewenning. Helaas blijkt verder dat net als bij alle alternatieven de online storage niet uit te blinken in snelheid.

Toch, ondanks de bovenstaande punten denk ik dat het product zeker kans van slagen heeft, en mogelijk zelfs uiteindelijk Dropbox kan vervangen. Ik heb momenteel nog invites over, dus wie mee wil testen moet even een gil geven, dan stuur ik je even een mailtje.

 

CampZone 2012

De eerste week van juli zit er alweer bijna op en we hebben afgelopen weekend de Pre-CampZone BBQ (Sfeerimpressie) gehad om het seizoen weer in te luiden.. Dat kan maar een ding betekenen, en dat is dat CampZone er alweer snel zit aan te komen!

CZBBQ Opbouw

Over iets meer dan drie weken wordt het startsein gegeven voor de twaalfde editie van dit evenement, helaas zal ik het dit jaar door de drukte op het werk en de ongelukkig getimede baanwissel maar deels mee kunnen maken (1e weekend) maar dat mag de pret niet drukken :). CampZone is en blijft een evenement dat uniek is in zijn soort, nergens op de wereld wordt een evenement zoals dit georganiseerd en ieder jaar is het weer een hele belevenis om het mee te mogen maken en er mijn steentje aan bij te kunnen dragen.

Net als voorgaande jaren zal er ook dit jaar weer veel aandacht besteed worden aan de niet computer gerelateerde activiteiten, zo hebben we inmiddels kunnen lezen over een paintball event tijdens CampZone, hebben we de Water Olympics en zit er natuurlijk nog veel meer in de planning wat de komende dagen bekend gemaakt zal worden. En als ik dan kijk naar de afgelopen jaren is het eigenlijk voor mij, en de meeste bezoekers ook helemaal niet te doen om het gamen, het is een mogelijkheid om met een grote groep mensen met een gedeelde hobby een ruime week lol te hebben tijdens het camperen, BBQ’en, feesten, bordspellen  spelen (Weerwolven :)) enzovoorts. En als het dan ’s avonds donker en kouder wordt kan je altijd op het digitale slachtveld nog even een paar uurtjes los gaan voor je je bed op zoekt.

Ik weet in ieder geval zeker dat CampZone ook dit jaar weer een groot feest gaat worden 🙂 ik ben benieuwd of ik me in kan houden om toch niet iedere dag na het werk even richting het veld te rijden om te kijken of ik mijn steentje bij kan dragen. Ik wens in ieder geval iedereen die gaat veel plezier, en de mensen die het concept nog niet kennen raad ik  aan om toch eens een dagje te gaan kijken, je zal positief verrast zijn!