“Electronic Arts verwijdert games van Steam”

Op Tweakers.net lezen we vandaag het volgende:

De pc-versie van Crysis 2 is niet langer te krijgen via Steam. Ook Alice: Madness Returns is niet leverbaar via de downloaddienst. De games zijn wel via andere downloaddiensten leverbaar en staan bovendien op EA’s eigen Origin.

EA Origin
EA's nieuwste hersenspinsel

Ik kan daar dan echt niet bij.. Als je als uitgever zo verschrikkelijk onder druk staat omdat steeds minder mensen je games kopen* ga je toch niet extreem populaire verkoopkanalen uitsluiten?

Waarom is het voor dit soort uitgevers zo enorm belangrijk om deze kanalen in eigen hand te houden? Ik snap dat dat meer marge op kan leveren, maar je sluit een enorm publiek uit. Ik koop zelf mijn spellen alleen nog maar via Steam, en bij wijze van hoge uitzondering nog op disk, maar ik vertik het om bij een of andere nieuw hersenspinsel van een uitgever als EA games te kopen. Vooral ook omdat dit soort partijen waarvan de online store niet de core business is zie ik het maar zo gebeuren dat na een of twee jaar tegenvallende resultaten de shop weer in de prullenbak geflikkerd wordt.. En daar zit je dan met je netjes legaal gekochte games die niet meer beschikbaar zijn.

Steam

Voor de mensen die nu denken “Steam is voor Valve ook geen core business” kan ik alleen maar zeggen: Dat klopt, maar door de grote diversiteit van aanbieders op dat netwerk, en het succes er van is het zeer onwaarschijnlijk dat Valve er mee zal stoppen of de toegang er toe zal beperken voor andere aanbieders. Wel denk ik dat Steam nog verkocht zal worden aan een ander bedrijf of verzelfstandigd gaat worden.

Het is in ieder geval bijzonder om te zien dat de game uitgevers de laatste tijd steeds meer vreemde sprongen gemaakt heeft om te proberen meer te kunnen verkopen, dit terwijl het antwoord helemaal niet lastig is.. Mensen willen best jullie games kopen, maar niet voor 60 euro, en dat is niet alleen omdat de games helaas steeds minder inhoud lijken te hebben, maar ook omdat mensen nou eenmaal minder willen betalen voor dit soort zaken. En dat is voor de ontwikkelaars ook helemaal geen probleem, vooral ook niet omdat meerdere onderzoeken en praktijktests uitgewezen hebben dat het goedkoper maken van games enorme toenames in de verkopen opleveren. Als je er dan ook nog eens in slaagt om je games zo gemakkelijk mogelijk beschikbaar te maken voor je doelgroep ben je er.

AanbiedingSimpel voorbeeld: Als Lieneke en ik nu samen een nieuw spel willen spelen op onze PC’s, dan kost ons dat meteen 100-120 euro, dat is voor iets waar misschien 20 uur aan content in zit echt absurt, en ik zal het spel dus ook niet kopen. Echter, als dat zelfde spel maar 20 euro per stuk zou kosten kocht ik het blind, zelfs als ik niet eens helemaal zeker zou weten of het wel echt een superbruut spel zou zijn. En dat is hoe het werkt, lage prijzen stimuleren impulsaankopen, waardoor je uiteindelijk niet alleen meer spellen verkoopt, maar mogelijk ook nog eens een grotere community opbouwt ook..

Ach ja.. ik kan hier nog uren over doorschrijven, maar ik vraag me af of het kwartje ooit nog gaat vallen..

 

*(Dat krijg je er van als je er stug 60 euro voor blijft vragen terwijl je aantoonbaar vele malen meer verkoopt en hogere omzetten haalt als je de prijs op 10-20 euro zet)

Server disk en VM configuratie

Eerder schreef ik al een stuk over de nieuwe server die ik in elkaar geklust heb, met al die hardware is het misschien ook wel zinnig om een stukje te schrijven over de inrichting van die machine. Allereerst draait de server VMware ESXi (custom image ivm drivers), dit deel draait vanaf een USB stick die achter in de server steekt.

Op deze VMware omgeving draaien de volgende servers:

– Storage (Win2k8)
– Office PC (Win7)
– VPN / DNS (Win2k8)
– Downloads (Ubuntu Server 11.04)

Storage:
Deze machine heeft de volgende hardware tot zijn beschikking:

CPU: 2 cores
RAM: 4 GB
Bootdisk: 20 GB (op een van de twee SSD’s)
Storage: 2x 2TB 1x 1TB (Vanaf 3 verschillende disken)

De reden dat ik deze server op Windows laat draaien is dat ik daar het storage stuk gewoon een stuk overzichtelijker vind. Ik wilde de shares en rechten deze keer eens fatsoenlijk regelen zodat het veilig en correct ingericht was. Naast het aanbieden van de nodige shares draait deze machine ook een Crashplan installatie, deze verzend backups van de belangrijkste data (+- 250 GB) naar Oirschot, en de belangrijke data uit Oirschot wordt naar deze server gestuurd. Tevens backuppen onze overige systemen in Dordrecht ook naar deze server.

Kingston F115 SSD
Een van de SSD's uit het systeem

Office PC:
Deze machine heeft de volgende hardware tot zijn beschikking:

CPU: 2 cores
RAM: 2 GB
Bootdisk: 30 GB (op een van de twee SSD’s)
Storage: 1x 100 GB voor dataopslag (Dropbox ed)

Mijn laptop draait Fedora Linux en mijn andere systeem is een Mac, toch ontkom ik helaas soms niet aan de nodige Windows only applicaties, dus vandaar een Windows 7 virtuele desktop. Deze VM doet verder momenteel dienst als testmachine voor het streamen van transcoded video naar onze ipads.

Windows 7 Logo
Een van de gebruikte OS'en

VPN / DNS (Win2k8):
Deze machine heeft de volgende hardware tot zijn beschikking:

CPU: 1 core
RAM: 2 GB
Bootdisk: 30 GB (op een van de twee SSD’s)

Een aantal diensten die ik in mijn netwerk draai hoeven niet aan het internet te worden gehangen maar wil ik wel vanaf mijn laptop of iPad kunnen benaderen. Daarnaast kom ik vrij regelmatig in hotels en wil ik zo min mogelijk data open over het internet versturen. Om dat mogelijk te maken draai ik dus een VPN server. Omdat ik verder ook nog mijn duurtlang.net domein ook intern wil gebruiken voor de diensten draai ik intern een kopie van dat domein met dus als toevoeging de interne services. (Niet helemaal netjes gedaan nu, maar het werkt voorlopig).

Logo windows server 2008
Windows Server 2008

Downloads:
Deze machine heeft de volgende hardware tot zijn beschikking:

CPU: 2 cores
RAM: 4 GB
Bootdisk: 30 GB (op een van de twee SSD’s)
Storage: 1x 500 GB voor dataopslag downloads en unpacking. (Op een andere disk dan de Storage VM gebruikt)

Dit is een van de linux machines in de groep, met SabNZB, SickBeard en CouchPotato is deze VM verantwoordelijk voor het download deel van de server, downloads worden binnen gehaald en uitgepakt op deze machine, en vervolgens automatisch gemoved naar de storage machine. De performance van deze machine zelf is niet zo heel belangrijk voor mij, vandaar dat ik geen moeite gedaan heb om het uitpakken en downloaden op verschillende disken te laten draaien. Wel is het zo dat het downloaden en unpacken op een disk gebeurt die niet ook door de Storage VM in gebruik is.

Ubuntu Logo
Ubuntu Linux

Naast de boven genoemde machines draaien er ook nog wat andere testzaken, maar die spelen in ieder geval geen significante rol binnen het netwerk. Al met al ben ik in ieder geval erg tevreden met de server, ik heb nog totaal geen performance problemen kunnen ontdekken en zelfs onder aanzienlijke load is het systeem zo goed als stil. Missie geslaagd dus šŸ™‚

Energiebedrijven

Je zou toch zeggen dat met alle middelen die we nu tot onze beschikking hebben het voor een groot bedrijf goed mogelijk moet zijn om hun administratie en klantbehandeling goed op orde te krijgen. Toch lijken bepaalde sectoren hier structureel problemen mee te hebben.. Ik woon inmiddels ongeveer 4 jaar niet meer bij mijn ouders en heb diverse appartementen gehad, en ben dus ook 3 keer van energieleverancier gewisseld of verhuisd.

Met een score van 2 uit de 3 weten deĀ energiemaatschappijenĀ er de grootste bende van te maken. Mensen die mij al langer volgen zullen misschien nog vaag iets over Oxxio herinneren, waarbij ze vergeten waren om bij het wisselen van de meterstand ook even in het systeem de eindstand van de oude meter op te volgen met de 0 stand van de nieuwe meter, met als gevolg een eindafrekening met een paar duizend m3 gas teveel.

Ze hebben in ieder geval de gezichtsuitdrukking goed..

 

Nu heb ik dus de fout gemaakt om te denken dat ik wel weer eens over kon stappen om in mijn geval tegen de 300 euro per jaar te besparen, op zich leek alles deze keer goed te gaan, keurig alle formulieren binnen gekregen, meterstanden doorgegeven enzovoorts.. Totdat ik van Eon de eindafrekening ontving…

Volgens de eindafrekening mocht ik nog even dik 1.800 euro bijbetalen omdat ik ruim 4300m3 gas gebruikt zou hebben, het is met een twee kamer appartement zoals dat van mij zo goed als onmogelijk om die waarde te halen, dus het was weer tijd om op onderzoek uit te gaan. Gelukkig was het probleem snel boven water, alhoewel de meterstanden van mijn stroom dag / nacht teller klopten, was de gasstand wederom een paar duizend m3 te hoog. Om nog totaal onduidelijke redenen is dus de stand die ik doorgegeven heb (en ook een bevestiging van het ontvangen) genegeerd en hebben ze een “schatting” gedaan, wel een waar ze even stevig rente over konden trekken.

Foutje kan gebeuren zou je zeggen, maar het is nog erger. De begeleidende brief bij dit alles (de daadwerkelijke eindafrekening) die ik van Eon mocht ontvangen was ronduit asociaal, de brief was verzonden op 28 mei, met daarop de mededeling dat er uiterlijk 28 mei betaald moest worden en dat het bedrag dus op 28 mei van mijn rekening afgeschreven zou worden. En dat terwijl ik de brief pas 29 mei op zijn vroegst zou ontvangen. Ervaren als ik ben met dit soort zaken zorg ik er voor dat er op mijn betaalrekening nooit meer geld staat dan strikt noodzakelijk om er voor te zorgen dat dit soort vreemde incasso’s wegens gebrek aan saldo niet door gaan, maar toch.

Helaas is het hiermee nog niet opgelost, je zou zeggen dat een bedrijf dan een meteropnemer langs stuurt die even komt kijken, en inderdaad inziet dat er geen reet klopt van hun schatting en alles netjes in orde gemaakt wordt. Neee, dat zou te makkelijk zijn.. Ik moet nu voor de nieuwe leverancier gaan bewijzen dat mijn meterstand rond die tijd inderdaad was zoals ik opgegeven heb, dat kan ik doen door met een krant van vandaag een foto van de gasmeter te maken, die af te drukken, in een enveloppe te doen, en met de POST naar de nieuwe leverancier te sturen. Deze partij kan die foto dan scannen en een correctie aanvragen, als deze geaccepteerd gaat worden krijgt de oude leverancier een notificatie en maken zij een nieuwe eindafrekening aan, waarna mijn schuld bij hun wordt kwijtgescholden.

Het gaat niet om klantgerichtheid, maar om het binnenharken van zo veel mogelijk geld..

 

Ja, je leest het goed, mijn schuld bij Eon. Eigenlijk krijg ik nog zo’n 200 euro van Eon (teveel betaald voorschot), maar omdat zij een fout hebben gemaakt ben ik nu de zak.. Sterker nog, ze hebben de betaling alleen uitgesteld, als de nieuwe partij er langer dan twee maanden over doet om de nieuwe meterstanden door te geven krijg ik een incassobureau achter me aan voor 1.800 euro die ik helemaal niet hoef te betalen.

Ik kan helaas alleen maar hopen dat dit goed gaat, maar met het mooie traject dat nog voor me ligt zie ik helaas wel erg veel mogelijke problemen.

Nieuwe badkamer (Tussenstand 4)

In de vorige update was er net begonnen met het tegelwerk, dat is vorige week vrijdag avond afgerond waardoor ik zaterdag weer verder kon met het afmaken van de badkamer. De zaterdag stond voor mij in het teken van twee zaken, het monteren van de kranen en het kitten van alle naden. Dat laatste heeft uiteindelijk meer tijd gekost dan ik verwacht had, maar her resultaat is er wel naar, hoe alleen een “paar” kitrandjes de badkamer al veel letter kunnen laten lijken had ik niet verwacht.

Bad zonder kraan
Bad zonder kraan

Daarna kwam het monteren van de kranen, dat heb ik gelukkig al vaker gedaan en dat ging dus ook prima. En wat een stap vooruit is dat zeg, waar je eerst nog duidelijk het idee hebt dat je in een ruimte staat die nog in verbouwing is zorgen de kranen er echt voor dat het ergens op begint te lijken.

Douchekraan
Douchekraan

De zondag hebben we gebruikt om eerst uit te slapen, gevolgd door het weer schoonmaken van de nieuwe badkamer en de aangrenzende slaapkamer zodat we daar eindelijk weer normaal kunnen leven. Aan het einde van de dag kon ik eindelijk in het nieuwe bad en gebruik maken van de nieuwe douche :). Op de to-do lijst staan nu nog: Glasplaten zetten, elektra afronden, badkamer meubel ophangen en spiegel ophangen.