DreamHack Summer 2010 verslag

Twee weken geleden had ik voor het eerst de tijd om met Pack4DreamHack mee te gaan naar DreamHack in Zweden, ik kon al een paar keer eerder mee met de groep naar Zweden, maar steeds waren de data erg ongelukkig voor mij.. Deze keer kwamen er 3 dagen voor vertrek nog een paar plaatsen vrij en had ik zowaar ook tijd, dus deze keer konden Lieneke en ik dus eindelijk mee naar DreamHack. Zoals een deel van jullie wel zal weten ben ik al 8 jaar een van de organisatoren van The Party, heb ik een stuk of 8 eigen lans gehouden en ben ik zijdelings betrokken bij CampZone, voor mij is het dus echt een bezoek naar het ultieme evenement in zijn soort :).

 

Met ergens tussen de zeven en acht duizend bezoekers in de zomer en omstreeks dertienduizend bezoekers in de winter is DreamHack met grote voorsprong het grootste evenement in zijn soort. De organisatie wijst er overigens terecht op dat het meer een festival is dan een lanparty. Waarom dat zo is leg ik zo nog uit. Een extreem evenement als dit brengt ook vele extremen met zich mee, een paar punten:

• DreamHack is in Jönköping onderscheiden voor de positieve impact op de lokale economie
• In de winter heeft DreamHack 50 Gigabit internet, dat is 51.200 Mbit, dat is meer dan 2500 20 Mbit ADSL verbindingen samen aan capaciteit zouden hebben
• Ieder systeem op de lan krijgt een ipv4 en een ipv6 internet adres (er is dus eigenlijk geen sprake van een lan)

De heenreis
Op vrijdag middag rond 16.30 uur vertrekt de bus vanuit Nieuwegein naar Jönköping Zweden, voor het zover is heeft de bus ook in Venlo al een stop gemaakt, dat is voor mij niet echt in de buurt, dus vandaar dat ik op stap in Nieuwegein. Het kost wat moeite om alles netjes in de bus te krijgen maar als dat eenmaal gelukt is kunnen we na een groepsfoto door naar Enschede om daar de laatste 3 mensen op te halen, hier maken we meteen gebruik van de gelegenheid om even te eten zodat we daarna goed door kunnen rijden. Alhoewel we meer dan voldoende ruimte hadden in de bus blijven busreizen helemaal niets voor mij, maar dat is meer een persoonlijk iets..

Na 45 minuten op de boot te hebben gezeten hadden we de overtocht gemaakt van Duitsland naar Denemarken, vanaf hier zijn we nog via de brug naar Zweden gereden om daar in een heel ander landschap verder te rijden. Het meest opvallende aan het landschap in zweden is dat het wel lijkt alsof het gehele land één groot bos is, afgewisseld met hier een daar een weide, maar verder eigenlijk zo goed als niets.. Omstreeks 8.00 uur komen we dan na een (in mijn ogen) veel te lange busreis aan bij de Elmia hallen in Jönköping, het is er al redelijk druk met mensen die spullen naar binnen aan het brengen zijn, gelukkig hadden we vooraf doorgegeven hoe laat we er zouden zijn zodat we zonder al te lang wachten door konden lopen en aan konden melden..

Het festival
Het eerste dat opvalt als je de hal binnen komt is de omvang van het geheel, de Elmia hallen hebben ongeveer de omvang van de Jaarbeurs in Utrecht, waarvan in de zomer editie 2 hallen in gebruik zijn voor de lan en 1 hal als slaapruimte. Waar we in Nederland vooral veel luxe zien op de lans (ik hoor jullie al denken dat dat wat tegen valt, maar na een bezoek je DreamHack zie je dat anders) maar in Zweden hebben ze dat wat anders aangepakt. Alhoewel alles op zich wel van goede kwaliteit is hebben ze vooral voor gemak gekozen als het om de tafels gaat. De tafels zijn gemaakt van europallets die op zijn kan staan met daarop een spaanplaat, meer is het niet, daarbij krijg je dan een klapstoel die eigenlijk te laag is.. Met wat creativiteit weet je echter je stoel wel weer op te hogen, en de rest van het weekend ben je zo weinig op je plaats dat je er eigenlijk niet noemenswaardig last van hebt. Het is overigens geen probleem om een eigen stoel mee te nemen (wel in de bus, maar de meeste locals hebben wel een eigen stoel bij).

Een van de meest bijzondere dingen aan DreamHack is dat het zo veel meer is dan een normale lan, er zijn doorlopend andere activiteiten die je anders niet zo snel tegen zal komen op een dergelijk evenement. Een deel van deze activiteiten vinden plaats op het mainstage, en dat podium is ook weer een verhaal apart. in hal D is aan het uiteinde van de zaal een groot podium gebouwd, samen met een enorme geluidsinstallatie en grote hoeveelheid verlichting (tot aan een complete lasershow toe). De gebeurtenissen op dit podium zijn over de hele lan op grote schermen te volgen, alhoewel er in alle hallen geluid bij zit heb je in de hal met het podium tijdens een DJ set het gevoel dat je in een grote discotheek staat. En dat is meteen ook weer een erg groot verschil met de Nederlandse evenementen, op DreamHack is het nooit stil, altijd komt er wel ergens muziek of geluid vandaan, koptelefoons zijn geen verplichting en zeer regelmatig wordt het volume van de shows in alle zalen stevig opgevoerd..

Opvallend is ook de opbouw van het netwerk, door de gekozen oplossing kan er eigenlijk niet meer gesproken worden over een lan. Op dreamhack maak je eigenlijk deel uit van het internet, ieder aanwezig systeem krijgt een ipv4 en een ipv6 internet adres, en alleen op je eigen switch is er eigenlijk nog enigszins sprake van een lan, al het andere gaat via de backbone router en strikt gezien dus eigenlijk via het internet. Dit heeft wel een aantal gevolgen voor het normale lannen zoals wij dat kennen, het zoeken naar lan servers in een spel heeft dus eigenlijk geen zin, enkel de servers die op jouw tafelswitch zitten worden gevonden. Als je dus tegen andere mensen op DreamHack wil spelen zal je dat via internet servers moeten doen, het voordeel hieraan is dat het internet snel genoeg is om gewoon internet servers te gebruiken, je hebt dus altijd mensen om tegen te spelen. Nadeel is wel dat je een deel van het “lan” gevoel kwijt raakt op deze manier. Terugkomend op het netwerk, er wordt gebruik gemaakt van een drie lagen model waarbij de tafelswitches van Zyxel of Cisco zijn, deze hebben 100Mbit poorten voor de gebruikers en een enkele gigabit uplink naar de distributie switches (Cisco), deze zijn op hun beurt weer aangesloten op de core routers (Cisco) (geen idee wat voor een link daar tussen zit). Deze core routers (ik meen 5 totaal) zijn weer met 10Gbit verbindingen aan elkaar en het internet verbonden. Globaal is dat ongeveer hoe het netwerk aldaar in elkaar steekt.

Op een evenement als dit moet natuurlijk ook gegeten worden, nou denk je bij de term festival waarschijnlijk meteen aan astronomisch hoge prijzen voor de catering, maar gelukkig hebben ze bij DreamHack begrepen dat je daarmee een groot deel van je bezoekers naar buiten jaagt. De prijzen van de catering zijn dus bewust erg laag gehouden, dat wil nog niet zeggen dat het spotgoedkoop is, maar je betaalt in ieder geval geen 10 euro voor een pizzapunt. De kwaliteit van het eten is verder goed te noemen, het aanbod is redelijk, maar niet heel erg gevarieerd, wij hebben er dan dus ook voor gekozen om één avond in het restaurant te eten, houd er alleen wel rekening mee dat drank in Zweden echt schreeuwend duur is, 5 euro voor een biertje is geen uitzondering..

Alhoewel volgens de rest van de groep geen problemen met de slaapzaal had hebben wij er toch voor gekozen om in het Scandic hotel tegenover de Elmia hallen te slapen. Ik hecht erg veel waarde aan een goede nachtrust en heb er dus ook wel een paar euro voor over om verzekerd te zijn van een goed bed en een goed ontbijt :). Dus voor iets minder dan 230 euro voor 3 nachten sliepen we in een prima hotel dat op loopafstand van DreamHack zat.

De terugreis
Helaas ben ik in Zweden erg verkouden geworden waardoor ik met koorts de bus in mocht :(. Dat heft voor mij de reis niet echt veel prettiger gemaakt, maar gelukkig keek ik boos genoeg om niet lastig gevallen te worden ;). De reis is gelukkig goed gegaan en omstreeks 2.30 uur woensdag ochtend waren we terug in Nieuwegein, een uurtje later konden we gelukkig weer in ons eigen bed kruipen en weer eens goed slapen..

Tot slot
Al met al is het wel echt een happening waar je minimaal één keer in je leven naar toe geweest moet zijn als je hier in Nederland regelmatig dit soort evenementen bezoekt. En met een prijs van 100 euro pp inclusief toegang (normaal al 82,50 euro) en reis (Waarvoor we Intel erg dankbaar mogen zijn) was het ook deze keer via Pack4DreamHack ook financieel erg goed te doen. Ik ga dit jaar ook zeker nog naar de Winter editie (14.000 deelnemers) om ook dat nog eens te ervaren, maar nu eerst CampZone 🙂

DreamHack Summer 2010

Komend weekend is het tijd voor de zomer editie van de grootste lanparty ter wereld.. Met ruim 12.000 bezoekers op het vorige evenement (winter 2009) is DreamHack ruim tien keer zo groot als het evenement dat we zelf in het Beursgebouw Eindhoven houden The Party). Naast de lan hebben ze talloze nevenactiviteiten die het geheel eigenlijk meer een festival dan een lan zoals wij die hier kennen.

Kleine hindernis is wel dat Dreamhack in Jönköping Zweden is.. Gelukkig organiseren we dit jaar voor de tweede keer met DUH-Events (het bedrijf achter onder andere The Party en CampZone een reis naar deze grootste lan ter wereld. Aankomende vrijdag vertrekken we met de bus naar Zweden om daar Zaterdag in de loop van de dag aan te komen.. Dinsdag keren we dan weer huiswaarts om dan woensdag ergens weer thuis aan te komen. Mede dankzij de sponsoring van Intel kost een kaartje voor deze busreis maar 100 euro (inclusief ticket voor het evenement..). Deze keer zitten we al vol, maar als het goed is gaan we later dit jaar ook weer naar de winter editie toe, dus als je mee zou willen moet je Pack4Dreamhack.nl even in de gaten blijven houden (je vind hier ook de nodige verslagen van de vorige reis enzovoorts)..

Alhoewel ik zelf helemaal niet zo’n gamer ben zal ik zelf wel de nodige spelletjes spelen komend weekend.. Echter, voor mij speelt de techniek en de logistiek achter zo’n evenement een veel grotere rol in mijn keuze om daar heen te gaan. Als een van de organisatoren van The Party heb ik inmiddels ruim 10 jaar (7x The Party, 6x eigen kleiner evenement) kunnen oefenen in het organiseren van dit soort evenementen, maar een soortgelijk evenement van deze omvang is natuurlijk wel weer heel wat anders..

Alleen de netwerk-infrastructuur al is bizar, er zijn maar weinig plaatsen waar je een dergelijk groot netwerk vind dat op deze wijze belast wordt.. Natuurlijk zijn er bedrijven waar ze netwerken hebben met meer dan 12.000 clients op 1 locatie, maar daar wordt op een andere manier gebruik van gemaakt dan wanneer deze 12.000 clients ook nog eens extreme hoeveelheden dataverkeer genereren..

Gezien er voor het evenement 20 Gbit aan internet beschikbaar is moet het geen probleem zijn om vanaf daar de nodige blog items te kunnen schrijven om een beeld te geven van hoe het daar aan toe gaat.. Verwacht dus vanaf morgen (hopelijk) dagelijkse updates over het hoe en wat op een evenement als Dreamhack.

Film: Killers

Stefan kwam zaterdag met het goede idee om weer eens naar de bios te gaan.. Gezien we toch al zeker 2 weken niet geweest waren konden we natuurlijk geen nee zeggen ;). Samen met Andries, Sandra, Bo, Inge, Stefan en Renee zijn we dus weer eens naar Tilburg geweest.. Een deel van de groep heeft daar in een restaurant gegeten, maar wij zelf kwamen wat later..

De keuze was gevallen op Killers, een komedie waarbij de twee hoofdpersonen in een relatie verwikkeld raken waarbij ze vooral voor een doodnormaal saai burgerlijk Amerikaans leven kiezen. Echter, op een zeker moment komt er toch een bepaald geheim boven drijven waarbij de hoofdrolspeler niet geheel eerlijk blijkt te zijn geweest over zijn verleden. Natuurlijk gaat er vanaf dat moment van alles mis, het einde van de film bevat zelfs een redelijk onverwachte twist..

Al met al een best vermakelijke film, prima voor op dvd, maar als je toch niets te doen hebt ook wel aardig voor in de bios :).

Na de film hebben we nog enige tijd getwijfeld of we naar The A-Team zouden gaan, maar we hebben het op een bezoek aan de Mac gehouden.. Volgende keer beter 🙂

Update

Het is eigenlijk alweer veel te lang stil geweest hier, ik heb ondertussen wel nog het een en ander geschreven op mijn andere weblog, maar dat waren eigenlijk vooral zaken die hier al voorbij gekomen waren. De reden dat ik er ook nog een tweakblog op na houd zit hem vooral in het feit dat mijn berichten nu +- 10.000 keer per maand gelezen worden, daarvan neemt deze website ongeveer 1.000 visits voor zijn rekening, was losse dingetjes ongeveer 500 en dan als klapper mijn tweakblog met 8.500 visits…

Maar even over mijzelf, waar ik eerder nog kon melden dat ik inderdaad een breuk(je) in mijn bovenarm bleek te hebben kan ik nu gelukkig mede delen dat dat weer genezen is, en ik dus inmiddels ook weer begonnen ben met sporten.. Daarnaast heb ik enige tijd getwijfeld of ik wel bij mijn huidige werkgever wilde blijven zitten, maar na een goed gesprek heb ik gelukkig vol overtuiging kunnen besluiten om te blijven.

Daarnaast komt er na 3.5 jaar een einde aan mijn inzet bij mijn vorige opdrachtgever, ik heb hier vol plezier van alles kunnen doen en ben ik van servicedesk medewerker tot projectleider gekomen. Momenteel ben ik vooral nog bezig met de uitrol van Enterprise Vault en het herinrichten van Exchange, ik zal deze activiteiten nog zoveel mogelijk afronden. Vanaf morgen ben ik 2 dagen in de week bij de huidige klant aan het werk en 3 dagen in de week bij de nieuwe klant.

Verder zijn we ondertussen ook nog aan het verhuizen geslagen (alweer), en zitten we inmiddels in het  appartement van Joost (Die momenteel nog steeds aan de andere kant van de wereld zit). Ik moet zeggen dat het appartement zeer goed bevalt, en dat we het er erg goed naar ons zin hebben 🙂 .

Naast dit alles gaat alles zijn gangetje, alhoewel ik erg druk ben met vanalles heb ik gelukkig ook weer tijd gevonden om goed aan de gang te gaan met mijn studie.. En.. onze vakantie naar Egypte begint gelukkig ook erg dichtbij te komen :).

Kennissessie

Zoals ik eerder al verteld heb werk ik bij 2e2 Skilled Resourcing, de detacherings afdeling van 2e2 Nederland (wat weer onderdeel is van de 2e2 Group in Engeland). Gisteren was het weer tijd voor een kennissessie, dit is een avond waarop een of meerdere sessies gehouden worden over uiteenlopende onderwerpen. Alle medewerkers worden hiervoor uitgenodigd, en afhankelijk van het onderwerp kan het zijn dat het gebracht wordt als een soort van “introductie” op het onderwerp, maar het is ook goed mogelijk om (afhankelijk van het publiek) veel dieper in te gaan op het topic van de sessie.

2e2 Skilled Resourcing

Zo was het gisteren als volgt ingedeeld:

18.00 Broodjes
18.30 Algemene sessie – Introductie Time Management

19.45 Sessie: Informatiebeveiliging
19.45 Sessie: Excel
19.45 Sessie: Windows 2008 R2 en Windows 7

Het eerste deel van de avond ging dus over Time Management, daarbij werd vooral in eerste instantie de nadruk gelegd op gewoontes die we onszelf allemaal aangeleerd hebben die eigenlijk contra-productief werken. Wanneer je het er zo met de gehele groep over hebt tijdens zo’n sessie komen er aardig wat dingen naar boven die iedereen eigenlijk standaard doet, maar eigenlijk helemaal niet goed zijn. Het tweede deel van deze sessie was vooral gericht op hoe je met een paar eenvoudige aanpassingen efficienter met je e-mail om kan gaan. Nou zou je denken dat je als ICT’er wel weet hoe dat moet, maar tussen alle tips staan dan altijd nog een paar dingen die jouw leven net wat makkelijker kunnen maken.

Als tweede sessie heb ik voor informatiebeveiliging gekozen. Dit onderwerp gaat in de nabije toekomst in mijn ogen sterk veranderen, gebruikers kunnen steeds meer met hun computers, waardoor ze ook vindingrijker worden om “beperkingen” die ze om veiligheidsredenen opgelegd krijgen te omzijlen. Je zal je gegevens dus niet alleen meer moeten beveiligen voor bedreigingen van buitenaf, maar ook van je eigen mensen die al dan niet opzettelijk bedrijfsinformatie naar buiten kunnen lekken.

Het mooie aan een sessie zoals deze is dat het zich aanpast aan het niveau van de aanwezigen, de ene keer zit je er en hoor je alleen maar nieuwe dingen, maar een andere keer gaat het over een onderwerp waar je zelf weer veel kennis van hebt.. In dat laatste geval kan je ook nog input leveren waar anderen weer nieuwe kennis van opdoen. Het eerste deel van een dergelijke sessie begint met een presentatie die het een en ander toelicht, vaak redelijk algmeen, maar indien nodig met extra diepte op sommige onderwerpen. Het (voor mij) leuke begint echter pas na de sessie (en dan bedoel ik niet de borrel 😉 ), het is pas wanneer je daarna met elkaar staat te praten dat de echte kennis naar boven komt, je kan elkaars kennis goed aanvullen door in zo’n disussie wat dieper op de zaken in te gaan. Bovendien weet je in het vervolg bij wie je eventueel extra informatie kan inwinnen als je op een opdracht ergens tegenaan loopt.

De andere sessies heb ik niet bijgewoond, maar het is wel zo dat de onderwerpen misschien wel klinken alsof het eenvoudige zaken.. De meeste mensen geven aan Excel wel te kennen, maar Excel kan vele malen meer dan menig persoon denkt, het het zijn vooral die extra features / handigheidjes die hier ter sprake komen, die niet hoe je een standaard formule moet maken of wat dan ook.. De Windows Server 2008 + Windows 7 sessie is extra relevant, we zien steeds meer bedrijven die overstappen op deze platformen, en alhoewel ik bijvoobeeld wel mijn certificeringen hiervoor heb zijn dit wel nog gebieden waar je opnieuw de handigheidjes of weetjes van moet leren, en daar is een sessie zoals deze dus erg voor geschikt.

Al met al weer een zinnige avond op het kantoor in Bilthoven 🙂

Film: Prince of Persia

Afgelopen weekend was het weer eens tijd om naar de bios te gaan. Samen met Steph, Iris, Freddy, Sandra, Andries, Dorien en Lieneke spraken we af om eerst uit eten te gaan en af te sluiten met een bezoekje aan de Euroscoop in Tilburg. De film die we gekozen hadden was Prince of Persia, de meeste van ons hebben de bijbehorende games helemaal grijs gespeeld, dus we keken erg uit naar deze film..

Ik moet zeggen dat we allemaal eigenlijk positief verrast waren door de film, het verhaal stak goed in elkaar, de actie was goed en de film zag er zeker ook erg goed uit. Wat erg leuk is zijn de verwijzingen / links met gebeurtenissen uit de games, het verhaal mag dan wel niet helemaal kloppen met de games, maar komt zeker wel erg goed uit de verf. Het blijkt dus toch mogelijk te zijn om een goede film te maken gebaseerd op een game, en ik verwacht ook wel dat dit niet de laatste Prince of Persia film gaat zijn..

Een aanrader dus 🙂