Apple Mac mini

Waar zal ik eens beginnen.. Een tijd terug hebben we besloten om in het kader van stroombesparing de server ook maar als mediacenter te gaan gebruiken. Daarvoor was een upgrade nodig om HDMI te gaan ondersteunen (Nodig voor het Full HD beeld voor de TV), dus we hadden een nieuw moederbord met een AT HD3200 chipset en extra geheugen aangeschaft. Toen we deze nieuwe versie van de server aan de oude TV hingen zagen we rondom het beeld een zwarte rand van +- 1 cm.. Nou ja, de nieuwe TV was toch in aantocht, dus daar hebben we het even bij gelaten. Vanaf het eerste moment dat de server zijn installatie kreeg werden de problemen echter steeds vreemder, bijvoorbeeld: uitgerekend de wifi kaart die ik uitgekozen had bleek GEEN goede Windows Vista 64 bit drivers te hebben en onder load random crashes te veroorzaken.. Toen er Vista op stond werkte 1 van de 2 500 Gb disken in RAID 1 niet.. Echter, toen ik uit pure frustratie er weer Windows 2003 server op gezet had werkte een hele andere disk weer niet en de 2e RAID 1 disk weer wel.. Toen ik ook nog eens uitvond dat Samsung TV’s niet goed samen willen werken met een ATI HDMI chip was de maat vol, er ging een andere oplssing komen.

Die hebben we vandaag dus maar eens gehaald. Een dual core 2 Ghz Mac Mini met 2 Gb geheugen, meteen een Apple BT toetsenbord er bij, de juiste verloopkabels (en nog even bij kopen: de bijpassende BT muis) en tot slot 2x 1 TB Western Digital Elements schijf er bij voor de data (er moet er nog 1 bij, maar het budget is even op). Dus weer een paar euro lichter en eigenlijk maar een paar kleine doosjes verder hebben we een nieuw media center.. En wat voor 1..

Ik denk dat de Mac Mini ongeveer 10 keer in mijn oude server past maar qua kracht eigenlijk niet echt onder doet voor de grote oude server. Je merkt wel echt dat de hardware en de software erg voor elkaar geoptimaliseerd zijn in dit geval. OSX is wel heel even wennen, maar werkt gelukkig erg intuitief. Gezien het grootste doel van het ding voor ons het afspelen van films en series is hebben we meteen “Plex” geinstalleerd, een voor OSX bedoeld mediacenter pakket. En in tegenstelling tot mijn ervaring met Team Media Portal  werkte het meteen, en ook echt geheel naar wens.. (Mediaportal werkte uiteindelijk bij mij ook, maar is ook uit zichzelf gestopt met werken waarna ik het niet meer aan de gang kreeg…).

Al met al zijn de eerste ervaringen in ieder geval super positief. Mocht ik nog meer grappige dingen ontdekken aan het ding of bijzonderheden vinden zal ik dat hier wel weer mede delen :). Hier onder nog een aantal (crappy) foto’s van de opstelling zoals hij nu is.

Nieuwe geluidsinstallatie

Oke, we hebben een nieuwe TV en zoals ik in het bericht daarover al aangaf, komt er geen geweldig geluid uit dat ding. Dus op zoek naar goed geluid. Momenteel wonen we in een appartement dat erg gehorig is, dus een installatie die hard kan is nu nog even geen behoefte, maar gezien ik zeker 10-15 jaar wil doen met wat ik ga kopen kan het zo zijn dat de set misschien wat overkill lijkt. Al voor lange tijd ben ik een beetje rond aan het kijken wat ik nou eigenlijk wil hebben, mijn ouders hebben een Harman Kardon reciever en JBL speakers, die set klinkt erg goed en dat heb ik dus als uitgangspunt tijdens mijn zoektocht gebruikt. Mijn eisen:

5.1 geluid moet mogelijk zijn
DTS ondersteuning
Optisch in
HDMI 1.3a ondersteuning
Totale set maximaal 1250 euro

Dat ik voor de JBL speakers ga staat eigenlijk sowieso al wel vast, deze speakers klinken goed, zijn verhoudingsgewijs niet duur en zijn goed verkrijgbaar. Vooralsnog staat de keuze op:

Front: 2x JBL e80
Back: 2x JBL e20
Center: nog geen keuze gemaakt

Mijn ouders hebben de JBL e100, maar die zou ik hier te groot vinden. Verder ben ik zoals je leest nog op zoek naar een goede center speaker, maar daarover moet ik me nog eens laten informeren, overigens sluit ik niet uit dat ik de 2 back speakers ook nog vervang door een ander type.

Het uitgangspunt was dus een Harman Kardon reciever, alleen deze zijn met de functionaliteiten die ik wil hebben wat aan de dure kant, maar nog wel binnen budget. Na wat verder kijken kwam ik op de Onkyo TX-SR507, een niet heel erg dure reciever met erg goede reviews. Echter toen is er iets gebeurt dat het plan een beetje veranderde, we waren bij de mediamarkt in Breda aan het kijken (ze hebben daar een goede luisterkamer) en de persoon voor ons was ook op zoek naar een nieuwe set. We hebben toen naar de Harman Kardon (waar ik het type niet van weet helaas) kunnen luisteren en daarna met dezelfde muziek op deze zelfde speakers naar de Marantz SR5003. Dit veranderde het plan, het HK geluid kende ik al van thuis, alhoewel het erg goed is blijft het wel wat kil, de Marantz klinkt veel voller en geeft het geluid met veel meer detail weer  (geluisterd met 2 speakers). Alhoewel ik nog niet helemaal toegegeven heb ben ik zo goed als verkocht, echter, met een prijskaartje van 2x het bedrag dat de Onkyo TX-SR507 moet kosten moet ik er wel nog even over slapen :). Overigens zijn de Marantz SR5003 en de Onkyo TX-SR507 niet direct met elkaar te vergelijken gezien ze beiden hele andere specs hebben en in een geheel andere prijscatagorie zitten.

Ik heb nu 2 opties, de prijzen die er achter zijn totalen (dus bij 2 speakers de setprijs):

Optie 1:
Reciever: Onkyo TX-SR507  €333,-
Front speakers: 2x JBL E80 €300,-
Back speakers: 2x JBL E20 €160,-
Center speaker: 1x ??? +- €120,-
Totaal: €913,-

Optie 2:
Reciever: Marantz SR-5003 €700,-
Front speakers: 2x JBL E80 €300,-
Back speakers: 2x JBL E20 €160,-
Center speaker: 1x ??? +- €120,-
Totaal: €1280,-

Ik laat dit nog maar eens 1 of 2 maanden bezinken voor ik een besluit neem 🙂 Zie hier onder de plaatjes van dit alles.

Film: Star Trek

Star Trek
Star Trek

 

Gister avond zijn Lieneke en ik weer eens naar de bios geweest. Eigenlijk wilden we Angels and Demons gaan kijken, maar die bleek helaas volledig uitverkocht te zijn. Dus dan maar een uurtje wachten en naar Star Trek. Eerder al waren Steph en Iris verrast door de film, dus wij hadden goede hoop dat de film echt de moeite waard zou zijn. En het was inderdaad zowaar echt een heel erg goede film. Alhoewel het natuurlijk nog steeds gebasseerd is op hetzelfde concept hebben ze een hele nieuwe cast die ook in hun doen en laten erg gemoderniseerd is. Ook met de special effects is helemaal niets en zelfs het verhaal is zowaar nog goed 🙂 .

Al met al in ieder geval een echte aanrader en voor het echte gevoel denk ik wel dat dit een film is die je echt in de bioscoop wil gaan kijken.

Weekend weer voorbij

Vrijdag was het dan zo ver, na eerst in de ochtend nog 7x gestoord te worden door het werk kon ik daarna lekker met Lieneke, mijn ouders en mijn zus naar het vakantiepark om even 4 dagen tot rust te komen :). Met veelvuldig zwembadgebruik, sauna gebruik en voor mijn doen een aardige hoeveelheid gelezen bladzijdes kunnen we terug kijken op een erg gezellig en geslaagd weekend :).

Komend weekend met een groep van 25 man airsoften in belgië 🙂

Op het werk blijft het onverminderd druk, alhoewel het einde van dit project nu wel in zicht begint te komen, 29 en 30 april hebben we nog een upgrade en een migratie te gaan maar daarna is het wel echt af. Mag ook wel na bijna een jaar werk 🙂

En wat rust

De 1,5 week na The Party hadden we gelukkig met koninginnedag en 5 mei wat extra vrije dagen (5 mei is niet helemaal vrij, maar dat is een ander verhaal). Deze vrije dagen kon ik goed gebruiken moet ik zeggen, de laatste tijd was ik vooral veel moe en had ik niet echt ergens meer zin in. Momenteel heb ik na een weekend niets en veel vrije tijd de batterij weer een heel eind op kunnen haden. Met konininnedag zijn we zelf een stukje gaan wandelen in Berg en Dal 🙂

Ook in Nederland is natuur..
Ook in Nederland is natuur..

Verder heb ik het een en ander lopen prutsen aan de TV en de server. Alleen de server blijft een probleem, het ding doet gewoon niet precies wat ik wil en ook de indeling van de disken is niet helemaal zoals ik het hebben wil 🙁 . Dat blijft dus een activiteit voor de toekomst, een keertje 2 grote disken van iemand zien te lenen om de data op te zetten. En NOG een keertje dat ding opnieuw inrichten. Over die TV zal ik over 2 weken nog eens een groter stuk schrijven, je kan een plasma de eerste 200 uur nog niet optimaal instellen waardoor het beeld nog niet is zoals het zijn moet. Wanneer het inspelen klaar is en ik het scherm heb laten calibreren zal ik een uitgebreide review schrijven.

Komend weekend is het toppunt van rust, 4 dagen lang Centerparks in een luxe huisje met eigen sauna enzovoorts :). Lekker boeken lezen, niets doen, zwemmen, goed eten in de sauna liggen enzovoorts :). Daarna is het weer even gedaan met de weekendjes weg.. Verder wil ik dit jaar eigenljik mijn motorrijbewijs nog halen, maar ik moet zeggen dat Las Vegas ook wel weer heel erg begint te jeuken, maar dat zien we later wel weer.. Eerst maar even 2 dagen werken voor we aan rusten kunnen gaan denken.

Nieuwe TV Samsung PS50B650

TV gezien vanaf mijn bureau
TV gezien vanaf mijn bureau

Afgelopen woensdag aan het eind van de middag werd de nieuwe TV eindelijk geleverd 🙂 , niet de Samsung PS50A756 die ik eerst wilde bestellen, maar de Samsung PS50B650 dus.. Ik had de bestelling voor het andere type eigenlijk al gedaan, maar de winkel waar ik hem besteld had was zo vriendelijk om mij op een nieuwer model te wijzen dat net een dag of 2 daarvoor in Nederland leverbaar geworden was. Qua specificaties zijn de 2 toestellen zo goed als gelijk, echter, het energie verbruik is meer dan 50% lager (250 ipv 550 watt maximaal) wat bij een gemiddeld gebruik volgens mijn eigen meeting op zo’n 175-180 watt uit komt, een kleine 50 watt meer dan mijn oude 32″ LCD.

Maar oke, de doos werd gelukkig door de transporteur samen met mij naar boven gesleept waar ik het ding verder zelf gemonteerd heb en op zijn plaats gesleept heb (pff 45 kg en niet echt handzaam). Plasma schermen moeten helaas tussen de 100 en 200 uur voorzichtig ingespeeld worden op 50% contrast en helderheid, het beeld is momenteel al heel erg goed, maar door deze instellingen wat fletser dan het zou moeten zijn.. Natuurlijk hebben we ook al een stukje met de goede settings gekeken en dan is het echt genieten van een superbeeld :). In onze beleving is 50″ niet te groot voor de afstand waarop wij van de TV zitten, alleen hierover zullen de meningen vast wel verdeeld zijn, net zoals over het feit dat ik een TV van dit formaat sowieso niet te groot vind 🙂 .

Tot op heden hebben we nog niets aan te merken op de TV behalve dat je bij heel erg snelle horizontaal bewegende beelden iets hapering kan krijgen, maar dat zou ook wel eens aan de PS3 kunnen liggen. Wat wel ook een groot pluspunt is dat de TV zelf vanaf de server film en muziek kan afspelen via  DLNA, oftewel, gewoon via het netwerk. Dit scheelt voor ons dat we de playstation 3 niet meer constant aan hoeven te zetten als we een serie of een film willen kijken.

50" achter, 32" voor
50" achter, 32" voor

 

Samsung PS50B650
Samsung PS50B650

Wist je dat..

Wanneer je gaat verhuizen en je gas water en licht opzegt je nog 2 maanden lang je gas en stroom moet betalen ondanks dat je niets meer afneemt? En als je ze daar over belt “Ja maar u krijgt het automatisch terug bij de eindafrekening” met als argument “ja we moeten nog administratieve handelingen verrichten en daar moet u gewoon voor betalen” .. ik moet dus 260 euro betalen, die ik dan 2 maanden later weer zonder rente of wat dan ook weer terug krijg, voor iets dat ik niet afneem..

pff.. wat kan ik slecht tegen dit soort zaken..

Overigens, Brabant water kon binnen 3 weken na de verhuizing mijn eindafrekening sturen.. Waarom kan het gas en stroombedrijf dat dan niet en moet het 2 maanden duren?