The Party 7

The Party overzicht
The Party overzicht

Voor de 7e keer gaat in april het grootste indoor Lan Event van Nederland van start :). Met plaats voor 1000 deelnemers is The Party momenteel de grootste in het land, en ik mag mezelf met trots een van de organisatoren van dit evenement noemen :). Alhoewel de dit jaar een beetje een late start gemaakt hebben gaan we er ook dit jaar weer een groot feest van maken :).

Ik zal dit jaar proberen om voor zover dat mogelijk is een kijkje achter de schermen te geven hier :).

Vandaag zijn Stefan en ik bij het Beursgebouw Eindhoven geweest om weer eens bij te praten met de mensen daar over ons evenement, altijd een gezellige bedoeling en natuurlijk ook nog inhoudelijk zinnig. Bij het BGE hebben ze meer ervaring met bijvoorbeeld verhuren van stands enzovoorts en wij hebben weer een hoop meer ervaring met lanparties, samen steken we er dan ook ieder jaar weer de nodige uren in om een zo veelzijdig en leuk mogelijk evenement van te maken.

Zoals vandaag op de The-Party.nl te lezen is gaan we de prijs dit jaar niet verhogen, 39.50 voor een weekend is voorlopig in onze ogen nog even een mooie prijs, ik ga er vanuit dat onze bezoekers dat momenteel ook vinden :).

Wat staat er voor ons op het programma de komende tijd:

– Afronden nieuwe website
– Afronden nieuwe content website
– Openen inschrijvingen (systeem is af en ingericht)
– Zaalindeling maken
– Gesprekken met sponsoren
– Materialen bestellen en inhuren (hoogwerker, tafels, stoelen, bekabeling enzovoorts)
– Crew werven en indelen
– Alle mails beantwoorden
– Nieuws posten

En het bovenstaande is nog maar een (kleine) greep uit onze activiteiten de komende maanden :).

Film: Yes Man

yesman

Maandag avond besloten Lieneke en ik dat het wel weer een mooi moment was om weer eens gebruik te maken van onze Pathe kaart. Er was al enige tijd eigenlijk niet veel bijzonders meer uitgekomen dat we wilden zien, dus het was goed om te zien dat er in ieder geval 1 leuke film in de lijst stond.

Yes man gaat in het kort over dat je in je leven niet overal nee tegen moet zeggen, maar juist zoveel mogelijk met ja moet beantwoorden om op die wijze zoveel mogelijk uit je leven te halen. Dat dit niet altijd even goed uit pakt laat zich raden :). De film is wel een van de leukere films die ik de laatste tijd gezien heb, ik heb ook nog maar zelden zo vaak tijdens 1 film de hele zaal bijna niet meer bij horen komen van het lachen. Alhoewel er de nodige momenten zijn waarin Jim Carrey weer net te ver gaat is het over het algemeen geen overdreven flauwe film vind ik.

Al met al, een erg goede comedy die je ook nog wel even aan het denken zet of je zelf wel genoeg met je leven doet.

Windows 7 Beta

Ik heb een aardig lange periode Windows Vista op mijn PC gedraaid, maar ben na lang twijfelen toch weer terug gestapt naar Windows XP. Er waren in mijn ogen nog teveel dingen die niet goed waren, voor de meeste dingen waren er wel oplossingen (CoD4 + audioDaemontoolsNetwerkprinters), maar toch, ik wil een OS om in te werken en niet steeds weer een onaangename verrassing krijgen (wist je dat je een loop in je homefolder kan aanleggen en zo je data om zeep kan helpen?).

Dus, toen Microsoft doorkreeg dat Vista niet helemaal zo werkte zoals gehoopt en het publiek dit ook duidelijk liet merken begon er haast gemaakt te worden met Vista 2, oftewel Windows 7.

Windows 7 Public Beta
Windows 7 Public Beta

Toen de beta beschikbaar kwam snel maar een key geregeld en de image gedownload (ik had het overigens al eens in een VM getest, maar dat terzijde) en op een nieuwe schijf in mijn laptop geinstalleerd. En daar begint de verrassing.. Een complete Windows 7 Ultimate Beta installatie duurt welgeteld 30 minuten van begin tot eind, ik moet zeggen dat ik hier echt even van stond te kijken, zeker na de onvoorstelbaar trage installer van Office 2007 die ze bedacht hadden..

En wat zien we na de eerste installatie op ons scherm verschijnen:

Windows 7 Desktop
Windows 7 Desktop

Op het eerste gezicht net vista, maar toch zijn er ook in de interface een aantal dingen (in positieve zin) veranderd. De sidebar die je had om Gadgets (Zoals ze nu heten) in de plaatsen is niet echt een sidebar meer, je kan de gadgets nu naar iedere willekeurige plek op je desktop slepen.

Gadets in Windows 7
Gadgets in Windows 7

 Wat verder opvalt is dat ik alleen de fingerprint scanner drivers zelf heb hoeven downloaden, zelfs mijn Linksys 300N Wifi PCMCIA kaart werd zonder problemen herkend, geinstalleerd en in gebruik genomen. En dit gaat eigenlijk voor het hele installeren en in gebruik nemen wel op, natuurlijk moet je wel nog een paar eigen tools installeren, maar de standaard installatie is eigenlijk redelijk af. Naturlijk heeft dit wel ook veel te maken met het feit dat Windows 7 zonder problemen Windows Vista drivers kan gebruiken, dit terwijl Windows Vista niets had aan de bestaande Windows XP drivers.

Verder zitten er veel kleine handigheidjes in die niet meteen opvalen, bijvoorbeeld, als je een Internet Explorer venster haf buiten je scherm sleept (links of rechts) zal deze het halve scherm opvullen zodat je met een ander venster dit aan de andere kant kan herhalen zodat je 2 schermen makkelijk kan vergelijken. Of als je de muis boven een klein balkje rechts onderaan houd, Windows zal dan alle applicaties doorzichtig maken zodat je de desktop kan zien en kan zien welke vensters je open hebt staan.

Veel instellingen die in Vista ver weg verstopt waren zijn nu makkelijker te vinden (scherminstellingen bijvoorbeeld) en ga zo maar door. Ze hebben in mijn ogen dus echt Vista af gemaakt, en dat is de voor zover ik nu kan zien aan de beta goed gelukt. Op naar de release :). Hieronder nog wat losse screens:

Verbinden met een Wlan
Verbinden met een Wlan

 

Scherminstellingen bij de hand
Scherminstellingen bij de hand
Het startmenu
Het startmenu

iRex Digital Reader 1000S

iRex Digital Reader 1000S
iRex Digital Reader 1000S

Ik zit er al jaren op te wachten maar nu had ik eindelijk de mogelijkheid er 1 te laten bestellen, een E-Reader van fatsoenlijk formaat :). Eerst even wat uitleg voor de mensen die niet weten wat een E-Reader is.

Al enige jaren geleden is er begonnen met de ontwikkeling van E-Paper, oftewel, electronisch papier. Op het eerste gezicht lijkt dat gezien de laptops, platte schermen, iPhones enzovoorts die we tegenwoordig hebben geen heel erg zinnige ontwikkeling, maar toch is er iets fundamenteel anders aan deze techniek. Bij LCD schermen zoals je die tegenwoordig in je TV, PDA en laptop hebt zitten is er velichting van achter het scherm nodig om het beeld zichtbaar te maken, behalve dat dit een hoop energie kost maakt dit het scherm in de buitenlucht niet altijd even goed leesbaar. Daarnaast hebben LCD schermen een beeld dat constant ververst wordt, dit zie je op het eerste oog niet, maar heeft wel een extra vermoeiend effect op je ogen, als gevolg daarvan is even een boek lezen vanaf een LCD scherm nog steeds zeker geen optimale situatie.

Electronisch Papier onderscheid zich vooral op de bovenstaande 2 punten van LCD’s en andere momenteel verkrijgbare schermen. Waar LCD schermen spanning nodig hebben om een beeld vast te houden en het beeld verversen heeft E-Paper alleen maar spanning nodig om van beeld te veranderen, wanneer je een bladzijde omslaat bijvoorbeeld. Dit heeft de volgende gevolgen:

– Een extreem laag energie verbruik (er wordt immers alleen stroom gebruikt voor het laten zien van een nieuwe pagina)
– Wanneer een pagina geladen is hoeft het scherm niet ververst te worden, dit geeft een stil en rustig beeld

En dit stille en rustige beeld maakt E-Paper zo bijzonder, het beeld ziet er namelijk zo goed als hetzelfde uit als dat je in een echt gedrukt boek zou hebben, dit verminderd het vermoeide gevoel in je ogen aanzienlijk. Nadeel hiervan is wel dat het “scherm” tijd nodig heeft om een nieuwe bladzijde te laden, en het is dus ook niet geschikt voor het laten zien van bewegende beelden. In het kort komt E-Paper momenteel met 2 “grote” nadelen:

– Alleen in zwart-wit (wel met hoog contrast)
– Geen bewegende beelden

Voor mij zijn dit geen echte nadelen, voor bewegende beelden en kleur heb ik een laptop en een PC, ik ga die van mij vooral gebruiken als vevanging voor het meeslepen van 2 volle ordners met documenten van mijn huidige project op het werk en het daadwerkelijk lezen van (studie) boeken. Ik heb gekozen voor de iRex DR1000S met de volgende specificaties:

Display
10.2 Inch (diagonal) electronic paper display
1024 x 1280 pixel resolution at 160 pixels per inch
16-level grey scale

Wacom® penabled® touch sensor input with Stylus
Capacitive buttons with optical feedback
Mini-USB connector

Processor and memory

Freescale i.MX31L processor
128MB RAM
Storage Capacity
1GB Removable SD card (replaceable with larger SD cards)
Holds over 1000 documents or pictures¹

Power
Built-in rechargeable lithium ion battery
Recharging time 5 hours with USB charging from powered computer

Media formats supported
Unsecured Text: Adobe® PDF, TXT, HTML
DRM Text: Mobipocket PRC
Image: JPEG, PNG, GIF, TIFF and BMP
Additional formats supported in the future

Vooral het grote formaat en het feit dat ik aantekeningen kan maken op het scherm zelf waren erg belangrijk voor mij. Eignelijk het enige dat me er wel nog echt aan tegenstaat is de prijs van het ding, die is namelijk 599 euro, aardig aan de prijs vind ik eigenlijk (zakelijke laptops koop je al voor 400-500 euro). Maar oke, het moet een hoop gesleep met papier, een hoop printen en zoekwerk gaan schelen :). Helaas zit er momenteel een aardige levertijd op deze dingen, maar rond het begin van februari hoop ik hem wel ongeveer binnen te hebben 🙂

Het begint ergens op te lijken

Tweakers.net:
Apple gaat alle songs in iTunes drm-vrij aanbieden. Ook wordt de vaste prijs van 99 dollarcent per track losgelaten en krijgt de iPhone 3g-downloads. Dat heeft Steve Jobs-vervanger Phil Schiller bekendgemaakt op de Macworld Expo.

Eind maart zullen alle 10 miljoen via de iTunes-winkel verkrijgbare tracks drm-vrij verkrijgbaar zijn, voor de eerste lichting van 8 miljoen songs geldt dat met onmiddelijke ingang. De muzieknummers zullen beschikbaar worden gemaakt in het aac-formaat met een bitrate van 256Kbps. Daarmee komt de muziek van alle vier de grote muziekmaatschappijen zonder drm-beperking beschikbaar.


Ze hebben er erg lang over gedaan om in de muziek industrie door te krijgen dat het gebruik van DRM en het op onredelijke wijze beperken van het gebruik van de door jou GEKOCHTE muziek een averechts effect heeft op de verkopen.. Zelf koop ik al enige tijd muziek via Itunes (vooral nu ik mijn Iphone heb eigenlijk), maar ik heb me altijd al verschrikkelijk gestoord aan de volgende zaken:

1. Je kan de muziek maar 1x downloaden (in tegenstelling tot bijvoorbeeld dingen in de Playstation Store, eenmaal gekocht is onbeperkt opnieuw downloaden)
2. De muziek die je gekocht hebt mag je maar op een klein aantal apparaten afspelen (een grote beperking als je bijvoorbeeld je mediacenter, laptop, PC, Iphone enzovoorts hebt)
3. Je mag je eigen gekochte muziek maar X keer op een CD branden
4. Je bent verplicht je gekochte muziek via Itunes af te spelen gezien het een gesloten bestandsformaat betreft

Nou, het schrappen van DRM zorgt in ieder geval al voor een aanzienlijke verlichting op het gebied van gebruiksvriendelijkheid.. Nu Apple deze stap gezet heeft denk ik dat het geen jaar meer zal duren voor we verlost zijn van DRM op het bebied van muziek, nu maar hopen dat andere mensen ook zo eerlijk zijn om hier gebruik van te maken. Ik denk zelf dat het verlagen van de drempel voor het online kopen van je muziek de oplossing voor het probleem is, mensen downloaden muziek omdathet gemakkelijk is, als ze er voor kunnen zorgen dat het kopen van muziek net zo gemakkelijk is als het illegaal downloaden hebben ze in ieder geval een grote groep extra klanten gewonnen. Voor mij zelf is het bijvoorbeeld geen probleem om van tijd tot tijd CD’s te kopen, ik begrijp dat er in de meeste gevallen veel werk achter zit en dat dit ook zeker beloond moet worden, 10 euro voor een CD vind ik dan op zich ook echt geen probleem.

Wel zal er ook nog iets aan de metaliteit moeten gebeuren, de huidige jeugd is gewent om muziek te downloaden en is dus ook niet gewent hiervoor te moeten betalen, ze denken niet meer na bij de hoeveelheid werk die er achter zit. Wanneer die mensen op latere leeftijd maar in gaan zien dat je voor muziek hoort te betalen (aandacht aan besteden op school?), en de inspanning die ze hiervoor moeten leveren niet te hoog is denk ik dat het allemaal wel redelijk goed zal komen.

drm-locked-cd

Toch geen Den Bosch

Als het op appartementen zoeken aankomt zit het ons regelmatig niet echt mee. Natuurlijk mogen we eigenlijk niet klagen gezien we een leuk appartement hebben, maar qua ligging en prijs is het verre van ideaal en dus zijn we al enige tijd aan het zoeken naar alternatieven voor als we vanaf 1 april weer kunnen verhuizen (we moesten minimaal 1 jaar huren).

We hadden inmiddels alles geregeld voor een appartement aan de Noorderplas in Den Bosch, de inschrijving was rond en goedgekeurd, het enige dat nog gedaan moest worden was wachten tot er een appartement vrij kwam… Gisteren besloot ik Vesteda eens met een mailtje te verblijden, ik wilde graag weten wat de prijzen van de hogere verdiepingen waren, daarop kwam een nogal verrassend antwoord:

Geachte heer Ronk,

Sindskort geldt er een verhuurstop voor de appartementen Noorderplas in Den Bosch, helaas zullen deze dus niet meer verhuurd worden.

Ik vertrouw erop u hierbij voldoende te hebben geinformeerd.

Met vriendelijke groet,
Vesteda woongalerie

Ik vraag me toch echt af wanneer ze me dit hadden willen vertellen als ik ze geen mail gestuurd had..

Balen dus.. Kunnen we weer van voren af aan beginnen met de hele administratieve rompslomp en het eindeloze zoeken en loten 🙁

Weer aan het werk

Vandaag was het na 1,5 week vakantie weer tijd om aan het werk te gaan.. Op zich had ik wel weer zin om te gaan werken, maar de vakantie had van mij ook nog wel wat langer mogen duren :). Maar oke, in februari een weekendje Ameland en in Maart skieen, dus er staat nog genoeg op het programma :).

Toen vanochtend dan de wekker ging om 5.15 uur moest ik wel even slikken, ik kon haast niet uit bed komen en het humeur ging er zeker niet op vooruit toen ik uit het raam keek, en een aardig pak sneeuw zag liggen :S.. Snel aankleden, wat drinken en in de auto springen dus om zoveel mogelijk file voor te zijn. In het dorp was nog niet echt gestrooid, dus een en al sneeuw daar, lang leve mijn winterbanden zullen we maar zetten. Vervolgens misschien iets te hard door de sneeuw naar het werk gereden, alhoewel het goed opletten was heb ik nog aardig door kunnen rijden gelukkig, tot op het industrieterrein waar ik werk dan, daar moest ik mijn traction controll en andere assist systemen uit zetten omdat ik anders niet meer kon rijden door de gladheid. Wel een leuk stukje rijden zo moet ik zeggen 🙂

Maar oke, veilig aangekomen. Vakantie voorbij, dus weer vol aan het werk en de studie weer oppakken, op zich geen ramp, vind beiden leuk om te doen 🙂

Vuurwerk

Zo, inmiddels zijn we wel weer hersteld van oud en nieuw, het was in ieder geval een erg gezellige bedoeling hier in Heesch (ja ik ben niet thuis, maar daarover later meer). Lieneke en ik hebben in ieder geval weer de nodige foto’s gemaakt, hieronder een kleine greep uit de foto’s 🙂

[imagebrowser id=2]